Spanje, het temperamentvolle land in het zuiden van Europa, is een populaire vakantiebestemming. Het trekt menig bezoeker met haar unieke mix van cultuur, architectuur, diverse steden, een mooie taal, heerlijke keuken en nog zoveel meer. Het Iberisch schiereiland grenst aan Frankrijk en Portugal. Naast het vaste land, bestaat ongeveer 20% van het Koninkrijk Spanje ook uit eilandengroepen, zoals de populaire Canarische eilanden in de Atlantische Oceaan en de fijne Balearen die in de Middellandse Zee liggen.

Van tapas tot stierengevechten, elkaar bekogelen met tomaten tijdens La Tomatina, uiteenlopende landschappen, bekende steden en churros als ontbijt: Spanje is een prachtig vakantieland! Om je alvast op weg te helpen lees je hier een overzicht van de mooiste bestemmingen.

Canarische Eilanden

Las Teresitas in Santa Cruz de Tenerife

Een van de bekendste toeristische bestemmingen in Spanje zijn de Canarische Eilanden. Deze eilandengroep ligt voor de kust van West-Afrika en heeft het hele jaar door een heerlijk aangenaam klimaat waardoor het zowel een zomer- als winterzonbestemming is. De Canarische Eilanden bestaan uit de eilanden Gran Canaria, Tenerife, Lanzarote, Fuerteventura, La Palma, El Hierro en La Gomera.

Kijk hier voor de goedkoopste vakanties naar de Canarische Eilanden

Gran Canaria

Strand van Puerto Rico op Gran Canaria

Gran Canaria is een schitterend eiland en ondanks dat het vooral bekend is om de grote portie zon, zee en strand die je hier op doet, biedt Gran Canaria ook prachtige bezienswaardigheden.


De meeste hotels bevinden zich in het zonnige zuiden van het eiland waar je schitterende goudgele zandstranden hebt en hoge duinen waar je kunt genieten van een onovertroffen zonsondergang. Als je het binnenland van Gran Canaria wilt verkennen kun je dit het beste met een huurauto doen. Het binnenland is groen met bloemen en planten én hoge bergen. Andere leuke uitstapjes zijn hoofdstad Las Palmas de Gran Canaria, dierentuin Palmitos Park en de kleine dorpjes in het noorden van het eiland waar heerlijke kazen worden gemaakt.

Bekijk hier de goedkoopste reizen naar Gran Canaria.

Tenerife

Strand van Los Cristianos op Tenerife

Tenerife wordt ook wel “het eiland van de eeuwige lente” genoemd omdat het eiland altijd groen is met bossen, planten en weelderige bloemen. Daarnaast is het natuurlijk een geliefde vakantiebestemming vanwege het heerlijke klimaat, de prachtige omgeving, de vele bezienswaardigheden en de recreatiemogelijkheden.

De Canarische Eilanden zijn allemaal vulkanisch van oorsprong en dat zie je het beste terug op Tenerife. Midden op het eiland vind je het hoogste punt van heel Spanje: de vulkaan de Teide. De vulkaan en het schitterende natuurgebied eromheen is uitgeroepen tot Nationaal Park. De vulkaan kun je in de zomermaanden beklimmen, maar makkelijker is om met de kabelbaan omhoog te gaan. In de winter is de top van de vulkaan bedekt onder een dikke laag sneeuw.


De hoofdstad van Tenerife is Santa Cruz de Tenerife en dit leuke stadje is een bezoek meer dan waard. Wandel door de smalle straatjes en geniet op een van de terrasjes van vers gevangen vis of lekkere tapas.

Ook op Tenerife: waterpark Siam Park, dierentuin Loro Parque én Forestal Park waar je kunt Ziplinen! In Forestal Park heb je keuze uit een volwassenen parcours (heeeeul hoog!) en een kinderparcours. Het kinderparcours was voor ons eng zat maar als je geen hoogtevrees hebt raad ik je de route hoog door de bomen van harte aan.

Bekijk hier de mooiste vakanties naar Tenerife.

Lanzarote

Cactussen en typische windmolen in Jardín de Cactus, Guatiza op Lanzarote

Lanzarote staat bekend om de mooie witte huisjes. Nergens vind je hoogbouw en alle gebouwen zijn wit gepleisterd. Lanzarote heeft een aantal schitterende zandstranden en is de ideale bestemming voor mensen die op zoek zijn naar zon, zee en strand.

Nationaal Park Timanfaya

geiser in nationaal park Timanfaya op Lanzarote, Spanje

Even klaar met het relaxen? Dan zijn er genoeg bezienswaardigheden op Lanzarote! Natuurlijk kun je het vulkanische nationale park Timanfaya niet overslaan. Zoals gezegd zijn de Canarische Eilanden vulkanische eilanden en in het Timanfaya nationaal park wordt dit goed duidelijk. De grond is warm. Zo heet zelfs dat mensen stukjes uitgraven en er kip boven braden. Je mag niet zelf het park in maar kunt op een bus stappen die je langs de grillige vulkanische bergen voert. Onderweg wordt er uitleg gegeven over het ontstaan van het eiland.

Cesar Manrique: Lanzarote als atelier van een geweldige kunstenaar

Uitzicht op het ultrablauwe zwembad van Jameos del Agua op Lanzarote

Op Lanzarote vind je overal bouwwerken van Cesar Manrique, een wereldberoemde kunstenaar die is geboren en getogen op het eiland. Manrique verzette zich tegen het massatoerisme dat Spanje overspoelde en bepaalde dat alle huizen op Lanzarote niet hoger dan 4 verdiepingen mochten zijn en dat alle gebouwen wit geschilderd moesten worden. Een overzicht van de kunst van Cesar Manrique op Lanzarote vind je hier. Mijn persoonlijke favoriet is Taro de Tahiche, het voormalige huis van de kunstenaar. De woning is gebouwd in lavabellen in de grond en is net een James Bond huis!

Andere bezienswaardigheden op Lanzarote zijn de Cueva de los Verdes (lavagrotten), Salinas de Janubio (hier werd vroeger zeezout gewonnen) en natuurlijk de stranden.

Bekijk hier de mooiste vakanties naar Lanzarote

Fuerteventura

Strand van Corralejo op Fuerteventura

Fuerteventura is het eiland dat het dichtst bij Afrika ligt en doet denken aan de Sahara. Het is kaal en persoonlijk vind ik Fuerteventura het minst mooie Canarische Eiland. Desalniettemin beschikt het eiland over prachtige zandstranden en door het windje dat hier bijna altijd waait is het de ideale bestemming voor wind- en kitesurfers.

Aanraders op Fuerteventura zijn vissersdorp Morro Jable, El Cotillo met de oude windmolens en de oude hoofdstad Betancuria. Deze stad werd gesticht in 1404 door een Normandische ridder. Hij was op zoek naar een plek die niet kon worden aangevallen door piraten. Betancuria ligt in een beschutte vallei en was eeuwenlang veilig, waardoor de stad bloeide.


Bekijk hier de goedkoopste vakanties naar Fuerteventura

La Palma

Wandelen op La Palma in Spanje

Dit eiland is niet zo bekend als bijvoorbeeld Gran Canaria, Tenerife en Lanzarote en daardoor nog niet overspoeld met toeristen. La Palma is het meest westelijk gelegen Canarische Eiland en word ook wel de groene parel genoemd. Het eiland heeft een aantal vulkanische stranden met zwart zand en is vooral een bestemming voor wandelaars, natuurliefhebbers en mensen die op zoek zijn naar rust.

Als je een vakantie boekt naar La Palma kun je het beste een reis boeken naar de westkust van het eiland. Dit is de zonnige kant. Ik ben zelf naar de oostkust geweest en heb bijna alle dagen regen en zware bewolking gehad. La Palma heeft hoge bergen en wolken kunnen niet over de bergrug naar het westen. De bekendste badplaats aan de westkust is Tazacorte en dit leuke dorpje is een prachtige bestemming als je op vakantie gaat naar La Palma.


Als je naar een wandeleiland gaat moeten natuurlijk je wandelschoenen mee. Het eiland beschikt over honderden kilometers aan wandelpaden. Zorg voor goed getrainde benen want de paden kunnen erg steil zijn. Omdat La Palma, net als de andere Canarische Eilanden, van vulkanische oorsprong is, kun je hier ook vulkanen beklimmen. Hartstikke gaaf en ook heet!

Bekijk hier de mooiste reizen naar La Palma

La Gomera

Garajonay park op La Gomera, Canarische Eilanden

La Gomera is het op een na kleinste eiland van de Canarische Eilanden. Het is bereikbaar met een klein vliegtuig of de boot vanaf Tenerife of La Palma. Ook La Gomera is geen typische zonvakantie bestemming maar wordt vooral bezocht door wandelaars. Het eiland staat bekend om de indrukwekkende natuur. La Gomera staat als uniek biosfeerreservaat op de werelderfgoedlijst van Unesco.

Daarnaast vind je op La Gomera een van de laatste laurierbossen van Europa. Bijzonder is de bijna constante mist die in de bossen hangt. En La Gomera is de enige plek in Europa waar je door dichte jungle kunt wandelen!

El Hierro

Uitzicht over El Hierro op de Canarische Eilanden, Spanje

El Hierro is het kleinste en meest afgelegen eiland van de Canarische Eilanden. Het is alleen bereikbaar met een klein vliegtuig vanaf Tenerife. Eeuwenlang werd gedacht dat El Hierro het meest westelijke deel van de wereld was en voordat de Spaanse veroveraars kwamen werd het eiland bewoond door stammen die leefden in hutten en grotten. Zij werden door de Spanjaarden tot slaven gemaakt.

Doordat El Hierro maar weinig door toeristen wordt bezocht, vind je hier ultieme rust. Je kunt wandelen langs de hoge kliffen langs zee of door het beboste binnenland.

Balearen

Porte de Soller strand op Mallorca, Balearen

De Balearen liggen in de Middellandse Zee en bestaan uit Mallorca, Ibiza, Menorca, Formentera en een aantal onbewoonde eilanden. Mallorca en Ibiza zijn geliefde vakantiebestemmingen en worden jaarlijks bezocht door miljoenen toeristen. Ondanks de vele vakantiegangers hebben de eilanden hun eigen sfeer en authenticiteit op veel plekken weten te behouden.

Andalusië

Caminito del Rey in Andalusie, Spanje

We beginnen met één van de grootste en meest geliefde regio’s in Spanje: schitterend Andalusië! Deze streek was lange tijd onder Moorse heerschappij en je vind hier zowel Christelijke als Islamitische architectuur. Andalusië is een fijne vakantiebestemming vanwege de mix van prachtige stranden, leuke steden en dorpen én de meeste zonuren van heel Spanje.


Daarnaast is het de bakermat van de Flamenco. Vergeet tijdens je vakantie in Andalusië dan ook niet om een bezoek te brengen aan een Tablao Flamenco.

Sevilla

Plaza de Espana in Sevilla, Andalusie, Spanje

De hoofdstad van Andalusië is Sevilla. Door haar ligging, in een laagvlakte, lopen de temperaturen er hoog op tijdens de zomermaanden. Sevilla wordt niet voor niets wel eens de frying pan genoemd. Indien mogelijk loont het om de prachtige stad buiten het hoogseizoen te bezoeken. Het authentieke sfeervolle centrum ligt vol gezellige straatjes waaruit de heerlijke Flamenco muziek – Sevilla is dan ook de geboorteplaats van de temperamentvolle muziek- en dansstijl – weerklinkt, net als het gegons van de terrasjes vol mensen.


De wijk Barrio Santa Cruz is een stadsdeel waar je zeker even moet kijken. Het is één van de oudste volkswijken en werd lang bewoont door Spaanse joden. Barrio Santa Cruz heeft een rijke geschiedenis, net als de rest van de stad.

Sevilla kan worden bezocht tijdens een rondreis door Andalusië of als daguitstap vanuit diverse badplaatsen. Daarnaast is er in Sevilla zoveel te zien dat het ook een geweldige bestemming is voor een stedentrip!

Real Alcazar: een schitterend paleis

Real Alcázar in Sevilla, Spanje

Het Real Alcazar is een van de monumenten die eruit springt in Sevilla: het is een indrukwekkend paleis waar de Spaanse koninklijke familie soms nog steeds verblijft. Het Palacio Mudejar is ronduit prachtig en een toonbeeld van de Mudejarstijl. De Mudejarstijl is een combinatie van Christelijke en Islamtische invloeden en uniek in Spanje.


In het Real Alcazar kan je zuilen, azulejos (rijkversierde tegels van keramiek) en indrukwekkende monumenten bekijken.

Plaza de España

Plaza de Espana in Sevilla, Spanje

Plaza de España is het kloppende hart van Sevilla, maar ligt niet in het centrum. Je vindt hier een mengelmoes van Spaanse bouwstijlen en smalle grachtjes waar mensen in bootjes doorheen varen. Het bruist er van het leven. De musea, Museo de Artes y Costumbres Populares en Museo Arqueologico zijn de moeite waard en een Flamencoshow bijwonen is een absolute aanrader. Bewonder deze uitbundige dansstijl in een authentieke setting. Cathedral de Santa Maria de la Sede is dé grootste gotische kathedraal op het Iberisch schiereiland. Zeker eens binnenspringen dus en een begeleide tour is hier handig om te boeken als je meer wilt weten over dit gigantische bouwwerk.

Verder kan je in Sevilla diverse kerken bezoeken, paleizen zoals Palacia Arzobispal dat nog steeds in gebruik is en het Giralda, de voormalige minaret, die naast de kathedraal staat.

Granada

Alhambra in Granada, Andalusie, Spanje

Granada vind je aan de voet van de bergketen Sierra Nevada en beschikt over een uiterst rijk verleden. Naast een mooi stadscentrum, vind je in Granada het wereldberoemde Alhambra terug, dat op de werelderfgoedlijst van Unesco staat én een van de mooiste monumenten van Spanje is. Boek je ticket voor het Alhambra vooraf online zodat je niet naast het net vist. Kaartjes zijn vaak al maanden van tevoren uitverkocht en om het paleis te beschermen wordt slechts een beperkt aantal toeristen dagelijks toegelaten.

Het Alhambra is een Moors paleis, met een duizelingwekkende oppervlakte van maar liefst 140.000 vierkante meter. Het monument is van enorm historisch belang en beschikt over zowel een middeleeuwse burcht, schitterende tuinen, musea, een kerk en zowel islamtische als christelijke gebouwen.

Malaga

Malaga aan de Costa del Sol in Spanje

De zuidelijke stad Malaga is een must-see in Andalusië. Het is één van de grootste steden van het land en je kan er enkele traditionele markten bezoeken waar je lokale Spaanse delicatessen kan proeven. Daarnaast kan je een dagje shoppen in één van de vele winkels, de schaduw opzoeken in de botanische tuinen of een van de musea bezoeken. Wist je dat de wereldberoemde schilder Picasso in Malaga is geboren?

Ideaal aan Malaga is dat het aan zee licht waar door je een strandvakantie perfect kunt combineren met cultuur. De stad beschikt over maar liefst 15 verschillende stranden waar je kunt genieten van de zon en het azuurblauwe zeewater.

Costa del Sol

Strand van Benalmadena aan de Costa del Sol, Spanje

De Spaanse Costa de Sol, ook wel zonnekust genoemd, is een populaire trekpleister aan de zuidkust van Andalusië. De costa beslaat 300 kilometer aan kust langs de Middellandse zee. Van de Costa del Sol is het hierboven genoemde Malaga de belangrijkste stad, verder behoren ook nog Marbella, Torremolinos, Estepona, Nerja en nog heel wat meer steden en badplaatsen tot deze verleidelijke Spaanse streek. De grote aantrekkingskracht is uiteraard het aangename klimaat, de exclusieve jachthavens, genieten op een terrasje van een sangria terwijl de flamenco muziek door de straten klinkt, de heerlijke tapas, rijke cultuur en natuurlijk de prachtige stranden.

Cordoba

Romeinse brug en kathedraal in Cordoba, Spanje

Ook Cordoba behoort tot Andalusië. De bekendste bezienswaardigheid van Cordoba is La Mezquita, een voormalige moskee. De voorkant van de moskee is in de richting van Mekka gebouwd. Vanzelfsprekend staat de Mezquita op de werelderfgoedlijst van Unesco. Andere bezienswaardigheden in Cordoba zijn het Viana paleis, het Alcazar, de medina en de mooie binnenplaatsen die stuk voor stuk oases in de hete stad zijn.


Ronda

Oude stad van Ronda in Andalusië, Spanje

Ronda is bij de meeste toeristen voornamelijk bekend door de typisch witgekalkte huisjes die aan de rand van een hoog bergplateau prijken. De stad is bijzonder doordat ze door een diepe kloof, El Tajo, in twee gesplitst wordt. Jarenlange erosie van de rivier Rio de Guadalevin heeft dit veroorzaakt. Over de brug, de Puente Nuevo, van de ene kant van de stad naar de andere kant lopen over de diepe kloof is dan ook een hele klus voor mensen met hoogtevrees. Toch is het een druk bezochte plek. Verder kan je ook hier genieten van de originele Flamenco muziek en dans. De stad staat bekend om zijn stierengevechten. Tot op de dag van vandaag worden er stierengevechten gehouden in de Arena van Ronda.

Cadiz

Cadiz aan de kust van Andalusie, Spanje

Cadiz is een van de oudste steden van Europa. Bijzonder om te bezoeken dus! Even bijzonder is de ligging van de stad: Cadiz ligt op een landtong, vlakbij de Golf van Cadiz. De stad is helemaal omringd door het water van de Atlantische Oceaan en enkel verbonden met het vaste land dankzij twee belangrijke bruggen: Puente José León de Carranza en Puente de la Constitucion.

Bezoek het kasteel Castillo de Santa Catalina en bewonder het uitzicht over de stad, loop alle treden op tot bovenin de klokkentoren van de kathedraal, bewandel de smalle straten die telkens weer uitmonden op gezellige pleintjes en bewonder fresco’s van Francisco de Goya in de Oratoria de la Santa Cueva, een barokkerk. Genoeg te zien!

Nerja

Nerja beach in Malaga, Spanje

Nerja is een schilderachtig stadje aan zee. Je kan er heerlijk rondslenteren door de gezellige straatjes van het centrum. Op de markt van Nerja geniet je van authentieke streekproducten. De stad bezit ook enkele prachtige stranden en baaien waar je lekker kunt zwemmen. Zoek je een rustige uitvalsbasis van waaruit je de regio kan verkennen? Ga dan naar Nerja!

Zowel Malaga als Granada zijn makkelijk bereikbaar vanuit de stad. Een van de bekendste bezienswaardigheden van Nerja is het Balcón de Europa. Hier heb je een schitterend uitzicht over de hele kustlijn en de indrukwekkende kliffen.

Jerez de la Frontera

Jerez de la Frontera in Andalusie, Spanje

Flamenco ervaren in de meest pure vorm en professionele ruiters op het paard te werk zien? Dit zijn twee gebieden waarin de stad Jerez de la Frontera werkelijk uitblinkt. In het Centro Andaluz de Flamenco, gevestigd in de wijk Barrio Santiago, kan je films bekijken waarin dé beste flamencodansers de hoofdrol spelen. In de Real Escuela Andaluza Del Arte Ecuestre – een heel mondje vol – moet je zijn als je paardenliefhebber bent. Zie de experts aan het werk en bezichtig ook de stallen. In de omgeving van de stad worden nog steeds veel paarden gefokt, het zit de bewoners van Jerez de la Frontera werkelijk in het bloed.

Naast de flamenco en paarden, is Jerez de la Frontera bekend om de sherry. Het wordt ook wel de sherryhoofdstad van de wereld genoemd. Natuurlijk moet je een glaasje van de lokale specialiteit proeven, begeleid door heerlijke tapas.

Regio Valencia

Strand van Valencia in Spanje

De volgende Spaanse regio die we je echt moet bezoeken is de regio Valencia. Deze streek bestaat uit drie provincies: Alicante, Castellón en de gelijknamige provincie Valencia.

Stad Valencia: perfect voor een stedentrip

Kathedraal in Valencia, Spanje

Valencia is de perfecte bestemming voor een stedentrip als je mooie bezienswaardigheden wilt afwisselen met zon, zee en strand.

Valencia city card

Als je een stedentrip naar Valencia maakt en je bent van plan om meerdere bezienswaardigheden te bezoeken, loont het al snel om een Valencia City Card te kopen. Deze biedt toegang tot nagenoeg alle monumenten in de stad én je kunt onbeperkt gebruik maken van het openbaar vervoer. De Valencia Tourist Card kun je hier kopen.

Stad van kunst en wetenschap

Stad van kunst en wetenschap in Valencia, Spanje

Als we Valencia zeggen denk je waarschijnlijk ook meteen aan de prachtige futuristische gebouwen – de Ciudad de las Artes y las Ciencias – in het leven geroepen door de uitzonderlijk getalenteerde architect Santiago Calatrava. Het complex, waarvan de vertaling ‘stad van de kunst en de wetenschap’ betekent, bestaat uit maar liefst zes musea: Palau de les Arts, L’Umbracle, L’Hemisferic, Oceanografic, Museo de las Ciencias en ten slotte het Agora. De bijzondere architectuur gecombineerd met de reflectie van de zon in het omringende water, versterkt het unieke effect. Geen zin museumliefhebber? Dan loont het toch om dit fenomenale complex even van dichtbij te bewonderen.

Foodie heaven

De markthal van Valencia in Spanje

Valencia is een heerlijke bestemming voor Foodies. Zo vind je er de Mercado Central, een van de grootste overdekte food markets in Europa. Denk aan vers fruit, groenten, streekproducten en -gerechten, kaas, vis en nog zoveel meer delicatessen. Niet alleen het eten is de moeite waard, ook de locatie van de Mercado is schitterend. Vergeet dus vooral niet even rond te kijken. Ook kathedraal van Valencia, la Seu, is indrukwekkend. In dit monument komt een mengelmoes van verschillende architectuurstijlen samen.

La Lonja de la Seda: zijdebeurs uit de vijftiende eeuw

Lonja de la Seda of zijdebeurs in Valencia

Je kan de stad niet verlaten zonder La Lonja de la Seda te hebben bezocht. Het monument uit de vijftiende is Unesco Werelderfgoed en één van de hoogtepunten van de stad. Het is een voormalige zijdebeurs en het gebouw laat zien hoe rijk de kooplieden in de bloeitijd van Valencia waren.


De Zijdebeurs is een staatsgebouw dat uit drie gedeelten bestaat: de Contractenhal, hier contracten opgesteld, een centrale toren waarin gevangen opgesloten werden en het Paviljoen van het Consulaat waarin een samengesteld tribunaal in een kooplieden veroordeelden.

La Lonja de la Seda is erg bijzonder vanwege de rijke geschiedenis, de prachtige versieringen en het feit dat het in de gotische stijl werd opgetrokken.

Zoveel bezienswaardigheden

Kathedraal van Valencia in Spanje

Bezoek de Plaza de Toros de Valencia waar stierengevechten nog steeds plaatsvinden, beklim de klokkentoren van de romaans-gotische kerk Iglesia de Santa Catalina Martir, rust even uit in de schaduw van de mooiste tuin Jardins del Real in Valencia en neem wat vitamine D op vanuit de strandstoel op één van de stadsstranden Patacona, La Malvarrosa of Las Arenas.


Catalonië

Tossa de Mar aan de Costa Brava in Catalonië, Spanje

De autonome regio Catalonië beslaat het hele noordoosten van Spanje. De hoofdstad van Catalonië is Barcelona en de regio beschikt over een kustlijn van maar liefst 580 kilometer langs de Middellandse Zee. De Costa’s in Catalonië zijn de Costa Dorada, de Costa Brava, de Costa del Maresme maar ook de Costa del Garraf. Langs de kust vind je veel bekende badplaatsen zoals Salou, Lloret de Mar, Calella, Blanes en Roses.

De inwoners van Catalonië worden Catalanen genoemd. De regio heeft een eigen identiteit ontwikkeld die zich onderscheidt van de rest van het land. Spanje erkent het gebied officieel als een afzonderlijke natie binnen het land. In de regio vallen er drie verschillende officiële talen te onderscheiden: het Catalaans, het Spaans en het Aranees.


Catalonië bestaat uit een gevarieerd landschap met rivierdelta’s, lange kuststroken, groene valleien en diverse bergketens. Zo kunnen we het Catalaans kustgebergte onderscheiden, het stroomgebied van de Ebro maar ook de Pyreneeën.

Costa Brava

Llafranc aan de Costa Brava in Spanje

Deze kuststrook klinkt ongetwijfeld bekend. De Costa Brava strekt zich uit over een lengte van 200 kilometer en loopt van de Franse grens tot aan Blanes, waar de kust overgaat in de Costa del Maresme.


Costa Brava betekent ruige kust en beschikt over kleine baaien met rotsen die overal uit het strand en de zee opduiken.

De populaire badplaatsen Lloret de Mar, Blanes en Malgrat de Mar zijn bekende feestbestemmingen voor jongeren. Er valt natuurlijk nog veel meer te beleven in deze plekken maar verwacht veel clubs en bars. Liever wat rustiger? Dan moet je Tossa de Mar bezoeken. Minstens net zo mooi (zo niet mooier) maar een stuk minder toeristen.


Zoek de mooiste zandstranden uit met helderblauw water om te genieten, bezoek de middeleeuwse dorpjes die verstopt liggen in het ruige landschap, ga op uitstap naar de vele steden zoals Girona of Tossa del Mar, feest tot de vroege uurtjes of wandel door natuurpark, Parc Natural de l’Aiguamolls de l’Empordà. De Costa Brava is een heerlijke plek om je vakantie door te brengen!

Girona

Kleurrijke huisjes aan het water in Girona, Spanje

Girona ligt in het noorden van Catalonië en is echt een pareltje. Veel toeristen die hier aankomen met het vliegtuig zetten direct koers naar het zuiden waardoor het nog redelijk onontdekt is. Dat draagt natuurlijk bij aan de charme van de stad.


Girona brengt verschillende culturen samen binnen haar grenzen: zo vind je er een mooie Joodse wijk, goed bewaarde stadsmuren, een indrukwekkende kathedraal en ook Arabische badhuizen. In de stad Figueres, vlakbij Girona, kan je het huis en ook het museum van de bekende kunstenaar Dalí bezoeken.

Costa Dorada

Strand van camping las palmeras in tarragona, Spanje

De Costa Dorada (de gouden kust) vind je met zijn 216 kilometer lange kuststrook terug van de provincie Tarragona tot aan de delta van de rivier Ebro. Ook hier zitten enkele bekende kuststeden verstopt zoals bijvoorbeeld Cambrils, Tarragona, Ampolla maar ook het beruchte Salou.


Vele van de stranden die deel uitmaken van de Costa Dorada dragen trots de blauwe vlag, hetgeen aangeeft dat de stranden veilig maar ook schoon zijn. De Costa Dorada heeft werkelijk iets voor iedereen en de afwisseling en diversiteit van de regio maakt het een erg aantrekkelijke vakantiebestemming. Reis af naar de Costa Dorada en proef volop van de goudgele stranden.

Monserrat

Klooster van Montserrat in de bergen in Spanje

Montserrat in de Catalaanse regio is ook zeker een bezoekje waard. Er wordt van deze stad namelijk weleens gezegd dat het hart en de ziel van het Catalaanse volk hier ligt. Wil je dus even proeven van het authentieke Catalaanse leven, dan moet je zonder twijfel hier zijn. Montserrat staat vooral bekend om de indrukwekkende natuur, maar ook vanwege het bekende Benedictijnse klooster dat je hier kan bezoeken. Snuif de pure Catalaanse sfeer op in dit plekje.

Tarragona

Strand van Tarragona

Tarragona is een mooie havenstad aan de Middellandse Zee. Deze stad was de voormalige, trotse hoofdstad van Spanje in de oudheid, waardoor je hier enkele mooie ruïnes uit lang vervlogen tijden kan terugvinden.

De Romeinse ruïnes en het amfitheater zijn ondertussen tot Unesco Werelderfgoed benoemd. In de buurt kan je ook Reus bezoeken, voornamelijk de Gaudí liefhebbers kunnen hier hun hart ophalen. Je vindt er namelijk enkele gebouwen van de hand van de kunstenaar terug, maar ook het huis waarin hij werd geboren.

Barcelona

Vrouw met hoed kijkt uit over Barcelona in Spanje

Dé belangrijkste stad van de Catalonië hebben we voor het laatst bewaard. De Spaanse stad die bezongen wordt in het gelijknamige lied van Ed Sheeran en nog vele andere zangers, is de hoofdstad van Catalonië en na Madrid ook de grootste stad van Spanje. De fascinerende metropool heeft een ideale ligging aan de Middellandse zee, aan de Costa del Maresme. De Ciutat Vella is het oude stadscentrum van Barcelona en ook het kloppende hart. De wijk ligt aan de haven langs het water en wordt omringd door de wijk Eixample en de berg de Montjuïc. Barcelona is en stad die minstens één keer – en misschien wel vaker – bezocht moet hebben. Dé perfecte bestemming voor een stedentrip!

Sagrada Familia

Sagrada Familia in Bracelona, Spanje

Sla tijdens een bezoek zeker de wereldberoemde kathedraal Sagrada Familia niet over. Dit magnifieke kunstwerk is het geesteskind van niemand minder dan de beroemde Spaanse architect Gaudí, waarvan in de stad nog meer architecturale hoogstandjes bewonderd kunnen worden.

Het meest verwonderlijke aspect van dit meesterwerk is dat er al ongeveer 100 jaar lang aan gebouwd wordt, maar het nog steeds niet af is. Dit komt doordat de bouw alleen bekostigd mag worden uit donaties. Tijdens de Spaanse burgeroorlog heeft de bouw lange tijd stil gelegen maar tegenwoordig wordt er hard gewerkt om te zorgen dat de Sagrada Familia in 2026 klaar is. Dan is het namelijk 100 jaar geleden dat Gaudí is overleden door een tramongeluk.


De kathedraal behoort qua stijl tot het Catalaans modernisme en is meteen ook hét symbool van deze stroming. De Sagrada Familia is van binnen zo mogelijk nog indrukwekkender dan van buiten. De kathedraal staat stijf van de symboliek en daarom is het handig om een rondleiding met een gids te boeken.

Genieten van Gaudí in Barcelona

Casa Batllo in Barcelona, Spanje

Fan van Gaudí? Wie niet! De kunstenaar drukte zijn stempel op deze Spaanse stad en is nog steeds onmiskenbaar aanwezig. De Jugendstil ontwerpen bevinden zich overal in de stad. Zo kan je door het prachtige Parc Güell wandelen, het interieur en imposante dakterras van Casa Milà en Casa Batlló  aanschouwen en nog vele andere van zijn kunstwerken bewonderen.

Plaça de Catalunya

Placa de Catalunya in Barcelona

Plaça de Catalunya is het centrale plein van de stad. Hier komen de oude stad en de wijk Eixample samen. Dit plein is vol leven: je vindt er gezellige terrasjes, bankjes in de zon en leuke winkels. Het bekendste warenhuis van de regio, El Corte Inglés, heeft hier een vestiging en ook de Av. Del Portal de l’Angel, een geliefde winkelstraat, komt uit op het plein.

Het mooiste uitzicht van Barcelona

Kabelbaan naar de Montjuic in Barcelona

Even genoeg van de drukte van de stad? Neem dan de kabelbaan omhoog naar de Montjuïc en geniet van een spectaculair uitzicht op zowel de haven als de stad. Natuurlijk kun je ook wandelend omhoog maar de kabelbaan nemen is een unieke belevenis op zich.

Wandel rond en wacht tot de zon ondergaat voor een prachtig uitzicht. Je kan hier ook naar het kasteel van Montjuïc gaan, in het zwembad met zicht op de stad vertoeven en door het Olympisch stadion gebouwd voor de Olympische Spelen lopen. Je kan op de Montjuïc nog diverse andere bezienswaardigheden bezoeken zoals Het Paviljoen Mies van der Rohe, het Spaans dorp en de tuinen van het Grieks theater.

Tapas en smalle straatjes

Tapas bar in Barcelona

Wandel ten slotte zeker ook even door Barri Gòtic vol gezellige smalle straatjes maar ook heerlijke tapasbarretjes en terrasjes om even van een goed glas wijn te genieten. Bezoek Camp Nou, het thuisstadion van FC Barcelona en loop langs de Romeinse schat Temple d’August, proef van het koninklijke leven in het koninklijk paleis en neem de sprookjesachtige Basilica de Santa Maria del Mar tot in het kleinste detail in je op.


Zoek de schaduw op in het Parc de la Ciutadella en geniet van vers fruit in La Boqueria, dé bekende overdekte markt, gelegen aan de al even bekende Rambla, de straat die gevuld is met straattheater, drommen toeristen, kunstenaars en vele kraampjes.

Wandelen in de Pyreneeën

Pyreneeen in Spanje

Catalonië is duidelijke een heel veelzijdige regio en herbergt ook een heel bekend Nationaal park, Aigüestortes i Estany de Sant Maurici. Het park ligt in de Pyreneeën en vormt de perfecte setting voor een verhelderende wandeltocht. Denk aan groen rondom rond, bergriviertjes, hoge bergtoppen, wandelenpaden en meren. Het is er heerlijk tot rust komen.

Madrid

Centrum van Madrid in Spanje

De bruisende stad Madrid is een van de grootste metropolen in Europa en tegelijkertijd ook de hoofdstad van Spanje. Deze hoofdstad ligt centraal in het land, in de Spaanse hoogvlakte en behoort tot de gelijknamige regio Madrid. Ondanks de explosieve groei die deze stad sinds vroegere jaren kende, heeft het nog veel van de authentieke wijken en sfeer weten te behouden.

Net als elke andere volwaardige metropool heeft Madrid enorm veel te bieden op uiteenlopende vlakken. Plan je slechts een bezoek van enkele dagen? Dan moet je natuurlijk de bekendste bezienswaardigheden bekijken. Er is zoveel te zien dat je gerust een hele week of langer in deze Spaanse hoofdstad kan verblijven!

Bekijk hier de mooiste stedentrips naar Madrid

Plaza de España

Plaza de Espana in Madrid

We gaan van start op het sfeervolle Plaza de España. Een beeld van de dichter en schrijver Miguel de Cervantes Saavedra prijkt in het midden van het plein en dient vaak als afspreekpunt in deze populaire omgeving. Hij staat er echter niet alleen, als je zijn boek ‘Don Quichot de la Mancha’ ooit hebt gelezen, dan kan je ook even kennismaken met de standbeelden van de personages die Cervantes tot leven bracht: Don Quichot zelf en dat van zijn helper Sancho Panza. Spot zeker ook nog de andere beelden die figuren uit de andere boeken van dezelfde schrijver uitbeelden.

Na het opsnuiven van de aangename sfeer op het Plaza de España, kan je meteen de Torre de Madrid in stappen, Casa Gallador bezoeken en de Edificio de la Compañía Asturiana de Minas bewonderen. Dit gebouw zal je waarschijnlijk al meteen in het oog gesprongen zijn dankzij de rode bakstenen die het uitzicht bepalen van het meest elegante gebouw in het stadscentrum. Je vindt er ook vele restaurants, bars, winkels en een bioscoop. Je kan meteen doorwandelen naar Calle Princesa of de Gran Vía op, beide erg populaire winkelstraten.

Palacio Real: het grootste koninklijk paleis ter wereld

Palacio Real in Madrid, Spanje

Het koninklijke paleis van Madrid bestaat sinds 1738 en wordt vandaag de dag gebruikt voor officiële staatsaangelegenheden. Je kunt een deel van het paleis bezoeken en genieten van de grandeur van het Spaanse koningshuis.


Vlak naast het Palacio Real vind je het Campo del Moro park terug, waar je op paden tussen planten loopt die er al staan sinds de middeleeuwen, of wandel door de Sabatini tuinen. Deze tuinen zijn jonger dan het park, sinds de 20e eeuw kan je er genieten van de geurige bloemen en planten.

Puerta del Sol

La Puerta del Sol in Madrid, Spanje

Ook de Puerta del Sol is een heel bekend en centraal gelegen plein in de stad. De ‘poort naar de zon’ werd in verschillende stadia gebouwd en uiteindelijk aan het einde van de negentiende eeuw af. In latere jaren kwam er nog een fraaie fontein bij. Ook hier vind je vele monumenten rondom het plein zoals Kilometre Zero bijvoorbeeld, het nulpunt recht voor het monument Real Casa de Correos. Vanaf dit punt worden de afstanden in Madrid gemeten.

Druiven eten met oud en nieuw

Klok van de Puerta de Sol in Madrid

Ook het postgebouw waarvoor de markering zich bevindt is de moeite van het bekijken waard, je vindt er namelijk de bekende klok die sinds 1962 het eten van de 12 druiven aangeeft op Oudejaarsavond. Dit is een heel bekende Spaanse traditie waarbij ze een druif eten bij elke slag van de klok. Ten slotte vind je ook nog een interessante sculptuur, El Oso y el Madroño: een standbeeld van een beer en een aardbei struik.

Wereldberoemde Musea, schitterend park en Real Madrid

Museo del Prado in Madrid, Spanje

Er valt nog zoveel meer te beleven in deze metropool: eet tapas tot je erbij neervalt, nestel je ’s avonds op een van de bruisende terrasjes terwijl je nipt van jouw Spaanse wijntje en de gezellige hustle & bustle van de passanten gadeslaat, bezoek het beroemde kunstmuseum Prado of een van de andere wereldberoemde musea, wandel langs het meer in het geliefde Retiro park, bewonder Puerta de Alcalá op het Plaza de la Independencia en als voetballiefhebber kan je Santiago Bernabéu, thuis van de voetbalclub Real Madrid, natuurlijk niet missen.

Spanje: prachtig vakantieland!

Kasteel van Tossa de Mar aan de Costa Brava in Spanje

Er zijn nog zoveel verschillende aspecten van Spanje die we zouden kunnen benoemen en steden en regio’s die vermelding verdienen. We hebben ons hierboven moeten beperken tot de meest bekende regio’s, maar weet dat Spanje nog heel wat meer in het aanbod heeft.


Ga op vakantie naar Spanje en proef van de tapas en heerlijke Spaanse wijn, neem de explosieve dans- en muziekstijl Flamenco in je op tijdens een optreden en verken de prachtige stadjes vol cultuur en leven terwijl je meer en meer proeft van het Spaanse leven. Van kust tot architectuur, van verschillende culturen die samenleven in harmonieuze steden, van nationale parken tot ruige kustlijnen en prachtige stranden. Dit land heeft enorm veel in petto! Vamos!