Lago Maggiore is een prachtig meer dat in twee landen ligt: Italië en Zwitserland. Je kunt er genieten van de besneeuwde bergen rondom het meer, het heldere water, de magische onderwaterwereld, het aangename mediterrane klimaat en de heerlijke Italiaanse keuken. Onze tips voor een onvergetelijke ervaring tijdens je vakantie aan het Lago Maggiore.

De Borromeïsche eilanden in het Lagio Maggiore

Borromeische eilanden in het Lago Maggiore, Italië

Deze eilandengroep middenin het Lago Maggiore zijn vernoemd naar de adellijke familie Borromeo. De eilanden liggen in het Italiaanse deel van het meer, vlak voor de kust van de plaatsen Baveno en Stresa. Bezoek de eilanden met de boot vanuit Stresa.


De Borromeïsche eilanden staan bekend vanwege hun idyllische ligging en eeuwenoude gebouwen. Slechts drie van de eilanden zijn opengesteld voor het publiek: Isola Bella, Isola Madre en Isola dei Pescatori. Wie houdt van indrukwekkende paleizen, weelderige tuinen en een schitterend uitzicht, mag deze eilanden zeker niet overslaan.

Pauw op Isola Madre in het Lago Maggiore, Italië

De grootste van de Borromeïsche eilanden is Isola Madre. Je vindt er een paleis met schilderwerken uit de 16e- en 19e eeuw en een bijzondere botanische tuin.

Isola Bella is het bekendst van de eilanden. Het eiland werd door graaf Carlo III Borromeo gekocht. Hij vernoemde het eiland naar zijn vrouw Isabella. Later werd de naam afgekort tot Isola Bella, wat ‘mooi eiland’ betekent. Hier vind je een kasteel in barokstijl en prachtige Engelse tuinen vol antieke beelden. Er lopen traditiegetrouw ook een aantal pauwen rond op het eiland.


Isola dei Pescatori ten slotte, is een rustig en authentiek vissersdorpje waar je het echte eilandleven kunt proeven.

De kabelbaan naar de berg Mottarone

Kabelbaan Mottarone

Vanaf Piazzale Lido in Stresa kan je de kabelbaan naar de berg Mottarone nemen. Het is het hoogste punt van het gebergte tussen het Lago Maggiore en het Lago d’Orta. Je kunt de top van de berg ook bereiken met de auto, zowel vanaf de westelijke als vanaf de oostelijke kant. Op de weg vanaf Stresa wordt wel tol geheven, hou daar rekening mee.

Uitzicht over het meer

Vanaf de circa 1500 meter hoge bergtop heb je een panoramisch uitzicht over maar liefst zeven meren, waaronder Lago Maggiore, Lago Mergozzo en Lago d’Orta. Ook het nabijgelegen bergmassief van Monte Rosa springt in het oog. Bij helder weer zie je in het zuidwesten tevens de piramide van Monviso. Die ligt zo’n 200 kilometer verder. Stap, als je met de kabelbaan gaat, zeker even uit in het tussenstation Alpino. Hier vind je een originele Alpentuin. Die staat bekend om de vele geneeskrachtige planten die er groeien en je hebt er een schitterend uitzicht over de omgeving.

Locarno: hoofdstad van Zwitsers Lago Maggiore

Stadsplein van Locarno in Zwitserland

Locarno ligt in Zwitserse gedeelte van het meer, in het kanton Ticino. Het is één van de grote trekpleisters rondom het Lago Maggiore. De meeste huizen zijn er in de traditionele okerkleur geschilderd. De stad wordt ook wel ‘ de zonnigste stad van Zwitserland’ genoemd.

De mondaine jachthaven draagt bij aan de lokale charme van Locarno. In augustus wordt hier het filmfestival van Locarno gehouden. Dit filmfestival is één van de oudste van Europa en er is tijdens het festival van alles te doen in de stad.

Haven van Locarno en Ascona in Zwitserland

In Locarno staat ook de bedevaartskerk ‘Madonna del Sasso’, hét symbool van de stad. In de zomermaanden worden op de Piazza Grande openluchtconcerten gegeven. Aan de rand van de stad ligt kasteel Castello Visconteo, een 12e eeuws kasteel dat absoluut een bezoekje waard is.

Verbania

Verbania aan het Lago Maggiore, Italië

Verbania is de grootste plaats op de westoever van het Lago Maggiore. Het is tevens de hoofdstad van de provincie Verbano-Cusio-Ossola. In deze bloemenstad vind je, naast schitterende villa’s, de bekende botanische tuinen van Villa Taranto. Hier zijn 20.000 verschillende plantensoorten van over de hele wereld aanwezig, onder meer verschillende soorten palmen.

In het culturele centrum Casa Della Resistenza vind je informatie en tentoonstellingen over de Tweede Wereldoorlog. Bezoek ook Villa Giulia, het voormalige hoofdkwartier van Benito Mussolini, de bekende Italiaanse dictator.

Zeepjes op de markt in Verbania

Ook de wekelijkse markt in Verbania is een aanrader. Je vindt er elke zaterdag de leukste kraampjes met verse groenten en fruit uit de regio, speelgoed, sieraden, kleding en lokale snuisterijen. Op het schiereiland Castagnola kan je de kerk en villa van San Remigio bekijken.


Vanuit Verbania kan je per veerboot andere leuke plaatsen zoals Laveno, Stresa of de Borromeïsche eilanden bezoeken. Een aanrader is de Antica Cava di Ornavasso, een oude steengroeve. De stenen uit deze groeve werden onder meer gebruikt voor de bouw van de Dom van Milaan.

Cannobio

Uitzicht over Cannobio aan het Lago Maggiore

Cannobio is een klein stadje in het Italiaanse deel van het Lago Maggiore. Dit plaatsje ligt aan een schilderachtig haventje en in de smalle straatjes die richting het meer lopen, vind je diverse boetiekjes. In de buurt is het mogelijk om mountainbikes of racefietsen te huren waarmee je rond het meer of in de bergen kunt fietsen.

Rivier van Cannobio in Italië

Tijdens de zomermaanden worden er regelmatig antiekmarkten gehouden waar je leuke oude spulletjes vind. Cannobio is tevens zeer geschikt voor wandeltochten. Deze lopen langs diverse rotspartijen, kloven en snelstromend water. Onderweg vind je diverse plekken waar je uitstekend kunt uitrusten en van de omgeving kan genieten. Wie op zoek is naar een camping aan het Lago Maggiore, heeft in Cannobio ruime keuze.

Stresa

Stresa aan het Lago Maggiore

Stresa is één van de meest luxueuze en mondaine stadjes rond het Lago Maggiore. Het telt dan ook enkele unieke paleizen en tuinen. In het hoogseizoen kan het hier vol zijn met toeristen. Stresa is de beste uitvalsbasis voor een bezoek aan de Borromeïsche eilanden, omdat het praktisch tegenover de eilanden ligt.

Begin vorige eeuw waren zowel Stresa, als het nabijgelegen Verbania erg populair onder de adel. De steden stonden bekend als heilzame kuuroorden. Je vindt er dan nog statige en klassieke hotels. Maak zeker een wandeling over de boulevard. Hier kan je het Regina Palace en de Grand Hotel bewonderen, beide stralen nog dezelfde grandeur uit als in vroegere tijden. Ook de overige hotels aan de boulevard zijn zonder uitzondering luxe vier-of vijfsterrenhotels.

Villa Pallavicino in Stresa, Italië

De bekendste attractie in Stresa is Villa Pallavicino, een negentiende eeuwse villa in neoklassieke stijl. De villa is dagelijks geopend van 09.00 uur tot 19.30 uur.


In het oude centrum van Stresa vind je de typische Italiaanse charme terug in de vele gezellige restaurants en café’s waar je kunt genieten van traditionele specialiteiten. Tegenover het stadje vind je het klooster van Santa Catarina del Sasso, een klooster uit de 12e eeuw. Deze kun je per veerboot vanuit Stresa bereiken.

Baveno

Kerk van Baveno in Italië

Baveno is een geliefde stad bij toeristen, vooral vanwege van de idyllische ligging aan de westelijke oever van Lago Maggiore en het schitterende uitzicht over de eilanden.

Al in de negentiende eeuw was het een populaire vakantiebestemming. Zo rekenden beroemdheden zoals Winston Churchill en Richard Wagner Baveno tot hun favoriete vakantieplekjes. Vroeger stond de stad bekend als kuuroord voor de ‘happy few’. Vandaag eist het nabijgelegen Sestra die rol op. De grandeur van vroeger is evenwel nog goed zichtbaar. Baveno beschikt over een mooie en statige boulevard en enkele mooie villawijken. Ga hier ‘s avonds langs de oever van het meer wandelen en geniet van de lichtjes, de leuke sfeer en de gezellige terrasjes.

Uitzicht over Baveno aan het Lago Maggiore


Naas het Lago Maggiore heeft het noorden van Italië nog veel meer mooie meren zoals bijvoorbeeld het Comomeer en het Gardameer. Alles over de Noord-Italiaanse meren lees je hier.