De Italiaanse meren zijn elk jaar weer een populaire vakantiebestemming. Dit is niet voor niks, want je kunt namelijk genieten van een unieke combinatie van cultuur, natuur, strand en zon. Naast het bekende Gardameer worden ook het Lago Maggiore en het Comomeer veel bezocht. De olijfbomen, palmen en vijgenbomen rondom de meren zorgen voor het karakteristiekste mediterrane vakantiegevoel. Met de vele recreatiemogelijkheden rondom het water is een vakantie aan de Italiaanse meren voor het hele gezin leuk!

De Italiaanse meren in het noorden, oftewel Laghi del Nord Italia

Italiaanse meren: bloemen langs de kade van het Gardameer

De meest bekende en ook mooiste Italiaanse meren zijn in noord Italië te vinden. De meeste van deze meren liggen in de regio Lombardije (Lombardia in het Italiaans). Kenmerkend hier is dat de natuur erg divers is. Zo wisselen exotische planten, gletsjers, bossen, snelstromende watervallen en idyllische wijnhellingen elkaar af. Langs de meren liggen veel pittoreske dorpjes waar je de authentieke Italiaanse sfeer kan proeven.

Gardameer

Italiaanse meren: het Gardameer met uitzicht op de bergen in Italië

Het Gardameer, Lago di Garda in het Italiaans, is het grootste meer van Italië. Met een oppervlakte van 368 km2 en een diepte van 350 meter is het Gardameer het grootste van de Italiaanse meen. Het Gardameer ligt in maar liefst drie regio’s: Veneto, Trentiono-Alto Adige (Zuid-Tirol) en Lombardia. Met bekende plaatsen als Garda, Peschiera, Desenzano, Bardolino en Sirmione is er geen tekort aan overnachtingsmogelijkheden en heb je keuze uit tal van campings, pensions en hotels. Door de bergen in het noorden wordt het gebied beschermt en heerst er een mild klimaat.

Rondom het meer zijn er verschillende watersportfaciliteiten. Zo kun je gaan windsurfen, golfsurfen, waterskiën en zeilen. Vooral de badplaats Peschiera del Garda is populair bij watersporters, het meer gaat hier namelijk over in de rivier Mincio. Er hangt hier een authentieke sfeer door de bijzondere, eeuwenoude gebouwen die er staan.

Schitterende uitzichten over het Gardameer

Monte Baldo aan het Gardameer

Aan de westkant van het Gardameer heb je drie plaatsen vanwaar je een schitterend uitzicht hebt. Van noord naar zuid zijn dit Tremosine, Gardone en Rocca di Menerba. Ook de Monte Baldo biedt een panoramisch uitzicht over de omgeving. Met de kabelbaan, de funivia, kun je naar de top. Breng een bezoek aan het stadje Nago op de noordelijke helling, bekijk de Marmitte del Gigante-rotsen of de ruïnes van Castel-Penede.

Water afwisselen met cultuur


Wanneer je tijdens je vakantie cultuur wilt snuiven, dan is de stad Garda uitermate geschikt. Deze plaats, die gelegen is aan de oostelijke oever, speelt goed in op het toerisme. Je vindt hier leuke winkels en mooie steegjes. De stad Desenzano is ook de moeite waard om te bezoeken. Deze stad wordt niet voor niks de hoofdstad van het Gardameer genoemd. Bezoek hier de eeuwenoude kerken en gebouwen of ga wandelen en fietsen door de natuur en geniet onderweg van de bergen en overdadig bloeiende planten.

Malcesina aan het Gardameer in Italië

Een van de mooiste plekken aan het Gardameer is Malcesine. De plaats is op een heuvel direct aan het meer gebouwd en en wordt ook wel “de parel aan het Gardameer” genoemd.

Met zoveel pittoreske dorpjes, leuke stadjes en vele recreatiemogelijkheden is het geen wonder dat het Gardameer het bekendste en drukst bezochte meer van Italië is!

Lago Maggiore: het Maggioremeer

Italiaanse meren: uitzicht over het Lago Maggiore

Het Lago Maggiore ligt zowel in Italië als in Zwitserland en is meer dan 210 Km2 groot en 372 meter diep. Bekende plaatsen aan het meer zijn het Zwitserse Locarno en Ascona en het Italiaanse Luino, Stresa en Verbania. Het stadje Luino ligt aan de oostoever en is de grootste plaats in dit gebied. Luino heeft een oud historisch centrum met een nostalgische vissershaven en tevens een grote jachthaven. De wekelijkse markt wordt druk bezocht door lokale inwoners en toeristen. Persoonlijk vind het ik het Lago Maggiore een van de mooiste van de Italiaanse meren.

Stresa

Stresa aan het Lago Maggiore

Vanuit dit plaatsje heb je uitzicht op alle drie de Borromeïsche eilanden. Vooral de boulevard trekt veel toeristen en is ook zeker de moeite waard om te bezoeken tijdens een vakantie. Het oude centrum heeft een typisch Italiaanse sfeer. Vanaf de berg Monttarone heb je een schitterend uitzicht over Monte Rosa, Lago d’Orta en natuurlijk het Lago Maggiore. Deze 1491 meter hoge berg is te bereiken met een kabelbaan die net iets buiten Stresa is gelegen. Op een heldere dag kun je vanaf hier zelfs de stad Milaan zien!

Verbania

Villa Taranto in Verbania, Lago Maggiore

Verbania is gelegen aan de westkant van het meer, in de regio Piemonte. Deze stad heeft een klein historisch centrum waar een aantal monumenten te zien zijn. De belangrijkste monumenten zijn de kerken San Leonardo en Madonna di Campagna. In de negentiende eeuw hebben Engelse reizigers hier mooie zomerresidenties gebouwd, onder andere de bekende Villa Tarant (met een 16 hectare grote tuin) en de Villa Giulia, welke aan het meer is gelegen. De botanische tuin bij Villa Taranto, in 1931 aangelegd door de Schotse kapitein Nail MnEcharn, is de grootste toeristische trekpleister van de stad.

Borromeïsche Eilanden

Eiland op het Lago Maggiore

In het Maggioremeer ligt een kleine eilandengroep: de Borromeïsche eilanden. De bekendste eilanden zijn Isola Bella, Isola dei Pescatori en Isola Madre en deze liggen voor de kust van Verbania. In de 17e eeuw zijn deze eilanden door de bekende familie Borromeo gekocht als buitenverblijf. In de 20e eeuw is een groot deel opengesteld voor publiek, maar een deel van de eilanden Isola Madre en Isola Bella zijn nog steeds privé bezit.

Lago di Como, het diepste meer van Europa

Italiaanse meren: Varenna aan het Comomeer

Het Comomeer is met een diepte van 410 meter het diepste meer in Europa en heeft een oppervlakte van ruim 140 km2 waarmee het een van de grootste alpenmeren is. Het meer is gelegen tussen de bergen en heeft daarmee een prachtige ligging. Het heerlijke klimaat zorgt ervoor dat er een exotische plantengroei is en uiteraard zorgt dit ook voor een fijne vakantie vol zon, water en strand! Het Comomeer is internationaal misschien wel het meest bekende van de Italiaanse meren. Diverse beroemdheden, waaronder George Clooney, hebben een huis aan het Comomeer.

De omgeving is geschikt voor iedereen die gek is op watersporten, zo kun je surfen, kajakken en zeilen op het meer. Door de natuurlijke omgeving is een vakantie aan dit Italiaanse meer aantrekkelijk voor jong en oud. Zo kun je ook heerlijk wandelen en fietsen, en de avontuurlijke reiziger kan zelfs bergbeklimmen!

Mooie dorpjes rond het Comomeer

Zonsopgang over Bellagio aan het Comomeer

Rond het Comomeer zijn er vele authentieke dorpen die de typische Italiaanse sfeer uitstralen. Een typisch Italiaans stadje is Bellagio. Andere leuke dorpen zijn Menaggio, Varenna en Bellano. Varenna is een pittoresk vissersdorp aan het meer. Dit dorp mag je zeker niet overslaan tijdens je vakantie aan het Comomeer. Veel stadjes langs het meer hebben oude kerken en abdijen die een bezoek waard zijn. Zo is de Abdij van Piona, een klooster in Romaanse stijl, zeker de moeite waard.

Varenna aan het Comomeer

Tevens hebben de meeste dorpen een lokale markt waar je heerlijk kunt ronddwalen terwijl je op zoek bent naar het perfecte souvenir. In het dorp Tremezzo is de wereldberoemde Villa Carlotta gelegen, dit is een must om te bezoeken! Door de vele boten die in de zomermaanden over het meer varen zijn de verschillende dorpen makkelijk te bereiken.

Het relatief onbekende Idromeer

Italiaanse meren: Idro meer of Lago di Idro

Het Idromeer, lago d’idro, is een rustig meer dat nog relatief onbekend is bij toeristen. Maar dat bekent natuurlijk niet dat het minder mooi is. Het meer ligt in de buurt van het Gardameer, wil je dus aan de drukte van het Gardameer ontsnappen, dan is het Idromeer een goed alternatief. Vooral voor gezin met tieners is dit meer erg leuk. Er zijn hier voldoende mogelijkheden om diverse watersporten te beoefenen en je kan er leren surfen. Ook zijn er rondom het meer leuke barretjes waar je gemakkelijk een hele avond kan doorbrengen.

Heldere water van het Idromeer

Het meer is omgeven door hoge bergen en uitgestrekte bossen en de oeverlijn wordt gedeeld door de plaatsen Idro, Bagolino, Bondone en Anfo. Voor een groot gedeelte kun je in deze plaatsen nog de originele, eeuwenoude architectuur vinden en waan je je hier in de middeleeuwen. Door de mix van bergen en water is het Idromeer een paradijs voor vissers, bergsporters en surfers. Ook wandelaars kunnen aan hun trekken komen in de schitterende omgeving rond het meer. Door de constante wind is vooral het plaatsje Ponte Caffaro een geschikte plek voor kitesurfers.

Bagolino

Bagolino aan het Idromeer in Italië

Dit pittoreske bergdorpje is een aanrader tijdens een bezoek aan het Idromeer. De huizen zijn tegen de heuvels aangebouwd en je vindt er eeuwenoude straatjes en steegjes. Bezoek de mooie kerk Chiesa San Giorgio, met zijn indrukwekkende interieur. Bagolino is beroemd om de lekkere Bagòss kaas, proef hier dus zeker een stukje van. Vanaf verschillende punten in het dorpje kun je genieten van een panoramisch uitzicht over de vallei.

Het met bossen omgeven Lago d’Orta

Italiaanse meren: het Lago d'Orta

Dit kleine meer ligt ten westen van het Maggioremeer. Hier kun je mooie wandeltochten maken en je vind er natuur, uitgestrekte bossen en vooral rust en ruimte. Het meer heeft een betoverende en mysterieuze schoonheid, door de bijzondere lichtval, en is daardoor het meest mystieke van de Italiaanse meren.

Eiland in het Lago d'orta

Het meest toeristische plaatsje aan het lago d’Orta, Orta San Giulio, heeft prachtige gebouwen uit de renaissance en barok. Vanaf Orta San Giulio kun je ook met de boot naar Isola San Giulio. Op dit eiland staat een 9e-eeuwse Romaanse basiliek, gedecoreerd met mooie fresco’s en een gebeeldhouwde preekstoel, gemaakt van marmer afkomstig uit de streek.

Sacro Monte in Italie

Vanuit Orta San Giulio kun je verschillende wandelingen maken. Zo is er vanuit de stad een route naar de Sacro Monte. Hier staan 376 levensgrote terracotta beelden die het leven van de heilige Franciscus van Assisi uitbeelden. Onder de pijnbomen kun je picknicken met uitzicht op het meer. Bezoek vooral het Piazza Motta waar een aantal goede cafés en restaurants te vinden zijn. Hier kun je, omgeven door de fraaie Noord-Italiaanse architectuur, genieten van lokale specialiteiten.

Omegna aan het lago d'orta

Het industriële plaatsje Omegna aan de noordelijke kant van het meer is ook een bezoek waard. In het historische centrum van Omegna vind je diverse gezellige restaurants, cafés en winkeltjes.

Het helderblauwe Iseomeer

Italiaanse meren: Eiland in het Iseomeer

Het Iseomeer (of Lago d’Iseo in het Italiaans) is het op drie na grootste meer van de regio Lombardije. Het ligt tussen Bergamo en Brescia en hoort bij beide provincies. Lago d’Iseo kenmerkt zich door de prachtige groene begroeiing, hoge bergen en helderblauwe water. Het water zit vol met vis dat in de restaurants rondom het meer wordt geserveerd. Verser kun je het bijna niet krijgen!

Het Iseomeer is nog niet zo toeristisch als bijvoorbeeld het Garda- of Comomeer en dat maakt het dé perfecte bestemming voor reizigers die op zoek zijn naar een rustige vakantie.

Het eiland Monte Isola in het Iseomeer

Rondom het meer is een weg uitgehakt door de bergen zodat je een rondje om het Lago d’Iseo kunt maken. Dat kan natuurlijk met de auto maar is ook een leuke uitdaging om te fietsen. Liever het water op? Neem dan de boot naar het schitterende eiland Monte Isola. Omdat het eiland bewoond is, gaat er zeer regelmatig een ferry van- en naar Monte Isola.


Aan het Iseomeer vind je diverse middeleeuwse stadjes die absoluut een bezoek waard zijn. Zo beschikt het plaatsje Iseo over diverse bezienswaardigheden waaronder een kerk uit de twaalfde eeuw en een kasteel.