Montecatini Terme is een plaats gelegen in het dal van de rivier de Nievole in de Italiaanse regio Toscane. Deze plaats wordt ook wel gezien als de thermaalbadplaats van Europa, dit is niet voor niks natuurlijk, want de stad heeft wel negen kuuroorden. Het water in deze bronnen zou voor een helende werking op het spijsverteringsstelsel en de lever zorgen.

De thermen van Montecatini

De thermale baden van Montecatini Terme zijn nog relatief nieuw, voor Italiaanse begrippen althans. Pas aan het einde van de 18e eeuw werd er begonnen. Door de helende werking waar het water om bekend staat, is het stadje bekend geworden. Tijdens een vakantie in Montecatini Terme kun je van het dit water genieten door een bezoek te brengen aan de negen verschillende thermen.

Zwembad in Montecatini Terme

Een aantal thermen bieden zelfs speciale behandelingen aan, zoals Balneotherapie of een moddertherapie, en veel hotels houden ook rekening met speciale wensen wanneer je een specialistische behandeling volgt. De verschillende thermen liggen vooral in en rond het centrum van Montecatini Terme. De thermen in Montecatini Terme zijn: Terme Torretta, Terme Tamerici, Terme Tettuccio, Terme La Salute, Terme Redi, Terme Grocco, Terme Regina, Terme Excelsior en Terme Leopoldine.

1. Terme Torretta

Het water van de Terme Torretta heeft een grote concentratie zout en wordt daardoor als sterk ervaren. De minerale zouten die aanwezig zijn, zorgen voor een helende werking van het spijsververteringsstelsel.

2. Terme Tamerici

De Terme Tamerici heeft ook een grote hoeveelheid minerale zouten in zijn water zitten, net als de Terme Torretta. De functie van het water is dan ook hetzelfde.

Vrouw ligt ontspannen in een zwembad van een wellness center

3. Terme Tettuccio


Bij de Terme Tettuccio heb je geen thermen waarin je kunt baden. Bij deze thermen kun je vooral behandelingen volgen die gericht zijn op het drinken van water. Het water in deze spa komt uit 4 verschillende bronnen: Regina, Rinfresco, Leopoldina en Tettuccio. Het water uit de verschillende bronnen is vooral erg geschikt voor mensen met een hoog cholesterol, diabetes of mensen met veel maagproblemen.

De Terme Tettuccio is het bekendste van de 9 thermen. De meeste dagen speelt hier ’s ochtends een orkest en in de middagen speelt er een pianospeler. De muziek is onderdeel van de beleving en zorgt ervoor dat de stress weggaat en dat je lichaam zichzelf heelt.

Detail van een pianospeler met twee handen op een piano

Het gebouw waarin de Terme Tettuccio is gevestigd, is in Moorse en Venetiaanse stijlen gebouwd. De naam van de thermen is, volgens een legende, afgeleid van een overkapping die een aantal arme boeren aanbrachten om de ingang van de grotten te kunnen beschermen. De badinrichting is in het jaar 1779 gebouwd in opdracht van Groothertog Leopold I. Deze spa zou je alleen al moeten bezoeken om de inrichting te bekijken!

4. Terme La Salute


De Terme La Salute is in 1918 gebouwd en in 1921 zijn de thermen opengegaan voor het publiek. Rondom de thermen ligt een park waar je heerlijk kunt relaxen en zijn onlangs nog gerestaureerd.

5. Terme Redi

Bij de Terme Redi kun je zwemmen in een van de drie zwembaden en mocht je op zoek zijn naar totale ontspanning, dan kun je je hier ook laten masseren. De spa beschikt over moderne technologieën en je vind hier 66 kamers voor modderbaden, hydro-massages en verschillende therapieën, waaronder fysiotherapie.

Man en vrouw liggen ontspannen in een zwembad

6. Terme Grocco

In de Terme Grocco ontstonden in het jaar 1902 waterbronnen. Deze zijn ontsprongen uit een krater die opende tijdens een aardbeving. Hier kun je ook genieten van een modderbad.

7. Terme Regina


Het water bij de Terme Regina staat bekend om zijn laxerende werking. Ook de hepatische cellen worden gestimuleerd wanneer je met dit water in aanraking komt.

8. Terme Excelsior

De Terme Excelsior biedt veel keuze voor de spa liefhebbers. Zo hebben zij verschillende therapieën, waaronder water- of inhalatiecultuur. Maar ook voor de Balneotherapie of voor een modderkuur kun je hier terecht. Er is ook een schoonheidsinstituut gevestigd op het terrein. De Terme Excelsior is sinds het begin van de 20e eeuw in zijn huidige gebouw gevestigd. Vroeger was de Terme Excelsior een casino.

Ingang van Montecatini Terme

9. Terme Leopoldine

De Terme Leopoldine staat bekend om het heilzame water dat er voor zorgt dat afvalstoffen uit het lichaam verwijderd worden en dat de urinewegen vrij maakt. Aan het eind van de middag kan het water gedronken worden. In het jaar 1705 werd de badinrichting voor deze thermen gebouwd, dit maakt de badinrichting een van de oudste in Montecatini. In opdracht van Groothertog Leopold I werd de bouw van de badinrichting uitgevoerd. De binnenkoer, waar de kraterfontein met de bron zich bevindt, heeft een sprookjesachtige uitstraling.

Het centrum van Montecatini Terme

Operagebouw in Montecatini Terme, Italië

De stad bestaat uit een oud gedeelte en een nieuwer gedeelte. Deze verschillende gedeeltes zijn ontstaan door het Parco delle Terme. Door de populariteit van Montecatini Terme als wellness stad, zijn er veel hotels gevestigd in de stad. Ook vind je veel restaurants, theaters, clubs en een casino. Toen de populariteit van de stad begon te stijgen in het begin van de 20e eeuw, kon je hier beroemdheden als Pietro Mascagni, Trilussa, Giuseppe Verdi, Ruggero Leoncavallo, Luigi Pirandello en Baniamino Gigli tegenkomen.

In het centrum staan veel prachtige fonteinen. De belangrijkste fonteinen zijn de Mazzoni fontein, die op het plein voor het treinstation staat, de Guidotti fontein op het Piazza del Popolo en de fontein van Shingu. Deze laatste fontein omringt de Terme Leopoldine en de Terme Terruccio op het Piazza Giusti aan het einde van de lange Viale Verdi. In het park staat ook een fontein die gemaakt is door Pol Bury.

Fontein in Montecatini Terme, Italië

De Viale Verdi straat

Deze straat staat ook wel bekend als de Vialone dei Bagni, en is een van de meest bezochte straten in Montecatini Terme. Aan deze straat staan verschillende monumenten. Zo kom je het Palazzina Regia tegen, dit gebouw was het zomerhuis van de familie Medici.


Aan de rechterkant van de straat staat het gemeentehuis. Deze werd tussen 1913 en 1919 gebouwd om ervoor te zorgen dat de stad goed gerepresenteerd werd tijdens zijn groei en met de rol die de stad toentertijd, en nu nog steeds, vervult.

Tegenover het gemeentehuis, in het Royal Park, staat een oorlogsmonument gemaakt door Giuseppe Petroni. Bij de ingang van het Verdi theater staat het Padiglione dei Sali, het paviljoen van zout. In het begin van de 20e eeuw was dit een kiosk waar verschillende zouten werden verkocht, maar tegenwoordig zijn hier verschillende bedrijven gevestigd.

Grotten van Grotta Maona

Deze grotten van Grotta Maona liggen op de weg tussen Montecatini Terme en Montecatini Alto en dit zijn de enige grotten in Italië waar je twee natuurlijke bronnen kunt vinden. Je kunt hier een wandeling maken langs de interessant gevormde rotsformaties, stalactieten en stalagmieten. Ook een rondleiding van een gids is mogelijk, je krijgt dan meer informatie over de interessante geschiedenis.

Met de kabelbaan naar Montecatini Alto

Uitzicht over Montecatini Terme in Italië

Vanuit Montecatini Terme kun je gemakkelijk naar het plaatsje Montecatini Alto. Je kunt hier te voet of met de auto naartoe, maar ook erg leuk is om met de kabelbaan de overtocht te maken. De kabelbaan wordt ook wel de Funicolare di Montecatini Terme genoemd en vanuit het oude stationnetje wordt je op een unieke manier naar boven gebracht. Een voordeel is dat je onderweg in alle rust van de omgeving en het uitzicht kunt genieten. De Funicolare reed al in 1898 naar boven met als doel om het kasteel op de heuvel makkelijker bereikbaar te maken.

Eenmaal boven aangekomen kun je genieten van het prachtige uitzicht! De omgeving is erg groen en alleen al voor het schitterende uitzicht zou je het dorpje moeten bezoeken. Montecatini Alto is een heerlijke plaats om gewoon wat rond te lopen door de kleine, met kasseien betegelde, straatjes en te zien waar je uitkomt. Je krijgt hier het ultieme vakantiegevoel. Het gelijknamige kasteel is ook zeker leuk om te bezoeken. Hoewel het kasteel voor een groot deel is afgebrokkeld, staan de vestingmuren nog wel grotendeels. Ook de imposante klokkentoren staat nog overeind.

Pittoresk steegje in Montecatini Alto, Italië

De belangrijkste kerk in het dorp is de Chiesa dei Santi Jacope e Filippo. Deze kerk komt uit de 13e eeuw en heeft in de 18e eeuw zijn huidige uiterlijk gekregen tijdens een renovatie. Bij de kerk staat ook de Torre del Carmine, deze klokkentoren wordt gezien als de belangrijkste klokkentoren van de 6 torens die nog in het dorp staan. Op het Piazza Giuseppe Giusti vind je veel kleine restaurants die allemaal beschikken over een gezellig terras. De perfecte plek voor een lunch dus!

Extra: Monsummano Terme


Naast het bekende Montecantini Terme heeft het nabijgelegen dorp Monsummano Terme ook een bekend spa resort. Dit dorp bestaat uit een kasteel, omringt met muren. Dit kasteel is in het begin van de 17e eeuw gebouwd in opdracht van Ferdinand I, de groothertog van Toscane. In het dorp zijn verschillende museum die je kunt bezoeken en er is ook een kleine dierentuin. Vooral met kinderen is dit een aanrader!