Gili eilanden: het paradijs op aarde en de perfecte vakantiebestemming

Paradijselijke witte stranden, blauwe zee en een heerlijk relaxte eilandvibe: dat zijn de Gili eilanden in Indonesië! Gili Trawangan, Gili Meno en Gili Air liggen tussen de Indonesische eilanden Lombok en Bali in en zijn de perfecte plek voor een tropische strandvakantie. Op de Gili’s kun je duiken, snorkelen, feesten, zwemmen, zonnebaden en heerlijk tot rust komen onder de palmbomen. 

De beste reistijd voor de Gili eilanden is van juni tot oktober. In de andere maanden zijn de Gili’s nog steeds een heerlijke plek om te bezoeken, maar houd dan rekening met meer neerslag en een ruigere zee. Op de Gili’s kun je je makkelijk een paar dagen vermaken, dus plan je trip naar deze mooie eilanden niet te kort. 

Boten naar de Gili eilanden

Boot naar de gili eilanden in Indonesië

De Gili eilanden zijn te bereiken vanaf Bali of Lombok. Vanaf Bali naar de Gili eilanden heb je de keuze uit een fastboat en slowboat. De fastboat zegt het al: die brengt je sneller naar een wit strand dan de langzamere boot, maar kost ook iets meer. Met de snelle boot ben je ongeveer twee uur onderweg.

Heb je wat minder geld te besteden – en toch geen haast – dan kun je de slowboat nemen. Deze doet er ongeveer vier à vijf uur over. De meeste boten varen alleen naar het grootste eiland Gili Trawangan. Vanaf daar kan je een boot naar de andere twee eilanden nemen. De boten vertrekken vanaf meerdere plekken in Bali, onder andere vanaf Sanur en Padangbai. 

Ook vanuit Lombok zijn de Gili eilanden goed te bereiken. De boten vertrekken elke dag vanuit de haven van Bangsal, vlakbij Senggigi. Ook hier heb je keus tussen een fastboat en een wat langzamere public boat.

De reistijd vanaf Lombok is een stuk korter dan vanaf Bali. Zelfs de langzamere boten brengen je ongeveer in een halfuurtje naar een van de eilanden.

Must do’s op de Gili eilanden

Schommel op de Gili eilanden in Indonesië

Het leven op de Gili’s is eenvoudig. Er is geen gemotoriseerd vervoer en vrijwel alles doe je lopend, op de fiets of met een soort paardentaxi. De Gili eilanden zijn de ultieme plek om tot rust komen.

Maar voor wie toch niet de hele dag op het strand wil liggen, zetten we een aantal leuke dingen op een rij die op (bijna) elk eiland te doen zijn.

Duiken en snorkelen

Snorkelen met een schildpad

Rondom de eilanden is een prachtige onderwaterwereld. Huur een snorkelset en geniet van de kleurrijke vissen en het koraal. Wie geluk heeft, kan zomaar oog in oog komen te staan met een zeeschildpad of kleine haai. Op veel plekken kun je gewoon vanaf het strand de zee in lopen en snorkelen.

Wil je nog meer zien van de onderwaterwereld? Boek dan een snorkeltour. Een bootje neemt je mee naar de allerbeste snorkelspots rond de eilanden. 

Voor wie meer wil dan alleen snorkelen: ga (leren) duiken! Er zijn verschillende duikscholen op de eilanden waarmee je een fundive kunt maken, of zelfs in een paar dagen je duikbrevet kunt halen. De zee rondom de Gili eilanden is helder, waardoor het een geliefde duikspot is voor (beginnende) duikers. 

Eilandhoppen

Eilandhoppen

De kans is groot dat je besluit op één van de eilanden te verblijven (daarover later meer), maar je kunt dan wél een leuke dagtrip maken naar een ander eiland. De bootverbinding tussen de eilanden is goed, dus zo kun je ook de andere eilanden verkennen. 

Ontspan met een massage of yoga

Massage

De Gili eilanden staan bekend als een plek om te relaxen en hoe kan dat beter dan met een massage? Op de eilanden zijn meerdere massagesalons, sommige zelfs met uitzicht op zee. Op de stranden lopen ook masseuses rond, die je ter plekke op het strand een massage geven. Een andere optie voor ontspanning is een lesje yoga, bijvoorbeeld tijdens zonsopkomst op het strand. 

Kijk een film in de openluchtbioscoop

Zitzakken op het strand van de Gili Eilanden

Op de eilanden Gili Trawangan en Gili Air worden regelmatig films vertoond op het strand in een openluchtbioscoop. Plof met een drankje neer in het zand en geniet van een film terwijl de zeewind door je haren waait. 

Geniet van de zonsondergang

Zonsondergang op de Gili eilanden in Indonesië

Dit moet je minstens één keer gedaan hebben als je op de Gili’s bent, maar eigenlijk is dit een tip voor iedere dag. Ga aan het einde van de dag in je hangmat liggen of reserveer een van de hutjes op het strand. Bestel een heerlijke Indonesische maaltijd en geniet van de hemel die prachtig rood, roze en oranje kleurt. 

Maak een wandeling

Wandelen in de zee van de Gili Eilanden

Het leuke aan de Gili’s is dat het kleine eilanden zijn. Daardoor kun je alle eilanden in korte tijd rondwandelen. Bij Gili Trawangan is je wandeling iets langer dan op Gili Meno, maar reken erop dat je maximaal twee uur bezig bent met een rondje om het eiland. Strijk onderweg neer op een van de verlaten strandjes en trakteer jezelf op een heerlijke lunch bij een van de strandbarretjes. 

Ga kajakken of suppen

Suppen

Voor wie zin heeft in een sportieve activiteit is er op de Gili’s ook genoeg te doen. Op veel plaatsen kun je een kajak huren en daarmee de kust rondom het eiland verkennen. Een unieke manier om het eiland te zien! Ook kun je op de Gili’s goed suppen. Je staat dan op een soort surfboard en peddelt door de branding langs de kust. 

De Gili’s zijn zo mooi dat je ze het liefst allemaal wilt bezoeken. Maar voor wie daar geen tijd voor heeft, zetten wij de verschillen tussen de eilanden Meno, Air en Trawangan voor je op een rijtje. 

Verschillen tussen de drie eilanden

Gili Trawangan

Boot op het strand van Gili Trawangan

Gili Trawangan is het grootste eiland van de drie en staat bekend als het drukste eiland. Hier zijn verschillende clubs en bars te vinden en is iedere avond een gezellig feestje aan de gang. Gili Trawangan, ook wel Gili T genoemd, is de perfecte plek voor wie gezelligheid zoekt, maar ook lekker op het strand wil liggen.

Op Gili T is de keuze uit slaapplaatsen en restaurants groter dan op de andere eilanden. Ook heeft dit eiland een leuke night market, waar je ’s avonds gezellig en goedkoop kunt eten. 

Gili Meno

Strand van Gili Meno in Indonesië

Gili Meno is het kleinste én rustigste eiland. Hier zijn meer luxere en afgelegen resorts. Het eiland staat bekend als het minst toeristische eiland en wordt honeymoon island genoemd, omdat er veel stelletjes komen.

Houd er rekening mee dat hier ’s avonds niet veel te doen is en dat er minder keuze is in restaurants. Maar wie op zoek is naar een echte plek om tot rust te komen, is op dit eiland aan het goede adres. 

Gili Air

Uitzicht over Gili Air

Voor wie zowel gezelligheid in de avond als rust overdag ziet zitten, is Gili Air the place to be. Het eiland heeft gezellige barretjes waar je cocktails kan drinken, maar niet zo’n druk uitgaansleven als Gili Trawangan.

Je kunt hier prachtig snorkelen en met een beetje geluk vind je aan de noordkant van het eiland een verlaten strandje voor jezelf. Gili Air ligt het dichtste bij Lombok en is dus het snelst te bereiken vanaf dit eiland. 

De Gili eilanden zijn niet meer de verlaten Robinson-eilanden die ze ooit waren, maar wel een heerlijke plek om uit te rusten en je rondreis door Indonesië af te sluiten (of juist te beginnen). Voor wie houdt van een relaxte sfeer, parelwitte stranden, snorkelen en heerlijk eten, moeten de Gili eilanden zeker op de bucketlist!