Florida is één van de 50 Staten van Amerika en wordt ook wel de Sunshine State genoemd. Een van de redenen waarom mensen zo graag naar Florida gaan is het aangename klimaat waar je het hele jaar door van kan genieten. De beste reistijd is tussen oktober en april.

Ook in de zomer (juni t/m september) is het prima vertoeven, maar het kan dan wel erg warm aanvoelen met een temperatuur van gemiddeld rond de 30 graden Celcius en er valt meer regen.

Visum voor Amerika

Voor je de Verenigde Staten in komt moet je eerst toestemming vragen. Dit doe je door het ESTA formulier in te vullen. Na het invullen word je gelijk gecheckt en krijg je dus meteen bericht of je Amerika in mag (als er niks raars naar voren komt zoals een crimineel verleden).

Het ESTA formulier is 2 jaar geldig, dus ga je binnen 2 jaar nog eens naar de Verenigde Staten dan hoef je niet opnieuw een aanvraag te doen. Bij aankomst mag je 90 dagen in het land verblijven.

Meer informatie: Visum voor Amerika aanvragen

West Florida


Het westen van Florida is een populaire bestemming voor Nederlanders, zowel om te overwinteren als te reizen. Je vindt er grote plaatsen als Tampa en St. Petersburg maar ook andere bekende plekken zoals Fort Myers, Naples en Treasure Island. In St. Petersburg vind je bijvoorbeeld het Dali Museum. In Tampa vind je het bekende Tampa Museum of Art en de Tampa Theatre.

Fort Myers

Causeway strand van Sanibel Island bij Fort Myers, Florida

Fort Myers is een toeristische bestemming voor velen vanwege de ligging, het klimaat en de bezienswaardigheden. Ook vind je er veel restaurants, bars en winkels. De bekendste bezienswaardigheden zijn Seminole Lodge en the Mangoes, de huizen die in de winter bewoond werden door respectievelijk Thomas Edison en Henry Ford.

Als excursie is een bezoek aan Sanibel Island een aanrader. Het eiland heeft mooie schelpenstranden waar je niet alleen van de zon kunt genieten maar ook kunt wind- of kitesurfen. Er is ook een oude vuurtoren te bezichtigen uit 1884. De combinatie van de mooie stranden, vele schelpen en de verschillende bezienswaardigheden maakt dit tot een perfect dagje uit.

Naples

Centrum met gekleurde huizen en fontein in Naples, Florida

Naples ligt ten zuiden van Fort Myers en niet heel ver van de Everglades National Park. In de omgeving bevinden zich ook nog andere natuurparken zoals Big Cypress National Preserve en de Corkscrew Swamp Sanctuary. Vanuit Naples kun je dus verschillende natuurparken bezoeken.

De plaats zelf heeft een klein maar schattig centrum met verschillende restaurants, bars en winkels. Daarnaast is er nog een botanische tuin, een dierentuin en een museum. Net buiten het centrum vind je meerdere stranden.

Ook leuk om heen te gaan en op ongeveer 20 minuten lopen van de hoofdstraat is Tin City. Dit is het oude gedeelte van Naples aan het water. Tegenwoordig vind je er restaurants, bars en winkels.

Treasure Island

Uitzicht op het strand en hotels aan het strand van St. Petersburg in Florida

Treasure Island ligt in de buurt van St. Petersburg en is een goede uitvalsbasis om de omgeving van St. Petersburg en Tampa te bekijken. Treasure Island heeft een mooi lang en breed strand en je vindt er veel restaurants en bars. Een uitstapje naar Fort de Soto kan tot de mogelijkheden behoren. Dit was ooit een militair fort maar is nu open voor het publiek. Er zit een heel park om heen met (wandel)paden en strand.

Florida Keys

Typisch vrolijk gekleurde huizen in de Florida Keys, Florida

Het meest zuidelijke punt het vaste land van de Verenigde Staten is Key West en maakt onderdeel uit van de Florida Keys. Key West is via een snelweg, de Overseas Highway, verbonden met het vaste land. Deze route is erg populair onder reizigers. Key West heeft een oud centrum (old town) en werd voor het eerst in 1521 ontdekt door de Spanjaard Juan Leon de Ponce. De oorspronkelijke bewoners waren Indianen.

Enkele bezienswaardigheden die je niet kunt missen als je Key West bezoekt zijn old town met plekken als Mallory Square, Duval Street en Fort Zachery Taylor. Daarnaast zijn er nog genoeg andere bezienswaardigheden in Key West en op de rest van het eiland.

Een andere mooie plek in de Florida Keys is Key Largo. Dit is het eerste eiland die verbonden is met de snelweg vanaf het vaste land. Hou je van snorkelen en duiken dan is dit de plek waar je moet zijn. Er is een State Park genaamd John Pennekamp Coral Reef waar je de onderwaterwereld van de Keys kunt ontdekken of waar je gewoon van de schitterende natuur kunt genieten.

Miami

Luxe hotels met jachten in de haven en palmbomen in Miami, Florida

Natuurlijk kan Miami niet ontbreken op je rondreis door Florida. Miami is een grote stad met verschillende agglomeraties (stedelijke delen). South Beach is wellicht de meest bekende plek van Miami. Heel South Beach is gebouwd in Art Deco stijl wat een aparte uitstraling geeft. Breng een bezoek aan Ocean Drive en kijk je ogen uit. Je zult veel luxe auto’s voorbij zien komen die je anders niet ziet. Wil je meer informatie over South Beach en de rest van de omgeving? Doe dan een bustour.  

Andere wijken die het ook waard zijn om te bezoeken zijn Downtown en Little Havana. Little Havana is een wijk met veel Cubaanse vluchtelingen. Velen kwamen in de jaren 60 van de 20ste eeuw naar Miami om het regime te ontvluchten. Tegenwoordig wonen hier ook nog veel Cubanen maar ook andere Latijns-Amerikaanse immigranten. Ben je een groot liefhebber van koffie dan moet je zeker naar Little Havana. Hier vind je namelijk heerlijke Cubaanse koffie die je het liefste mee naar huis wilt nemen.


Biscayne Bay is de plek waar vandaan je een boottocht kan maken. Ook vind je hier een winkelcentrum, veel restaurants en bars. Hou je van sport dan zit je hier ook goed. De American Airlines Arena vind je hier, de thuisbasis voor de Miami Heat (basketbal).

Een tip: maak een combi tour met de bus en de boot. Met de bustour kom je langs Miami Beach, Downtown, Coral Gables en nog enkele andere bekende plekken in Miami. De boottour vertrekt vanaf Biscayne Bay en gaat langs Star Island, een eiland waar bekende (en minder bekende maar rijke) personen een huis hebben. Tijdens de tour wordt je van alles vertelt over de omgeving, erg leuk en het enige wat je hoeft te doen is te zitten, te kijken en te luisteren (en heel veel foto’s maken natuurlijk).

Als laatste heeft Miami ook nog een heuse Jungle Island. Dit eiland ligt tussen Downtown en South Beach. Op het eiland bevindt zich een zoölogisch park waar je zeldzame en exotische dieren kunt ontmoeten. Heb je extra tijd over in je drukke sightseeing planning, neem dan vooral een kijkje op Jungle Island.

Orlando

Kinderen hebben plezier in een draaimolen in Disney World, Orlando, Florida

Deze plaats is niet heel bijzonder, maar wel het beste uitgangspunt voor de vele pretparken in de buurt. Zo vind je niet heel ver van Orlando Disney World. Disney World bestaat niet uit één park maar uit vier pretparken, twee waterparken en twee grote winkelcentra. Wil je meer dan het hoofdpark Magic Kingdom zien trek dan zeker 3 tot 5 dagen uit om de andere parken ook te bekijken: Animal Kingdom, Epcot, Hollywood Studios en de waterparken Blizzard Beach en Typhoon Lagoon.

Er zijn nog vele andere parken zoals Universal Studios, SeaWorld en het Kennedy Space Center. Universal Studios bestaat uit twee themaparken waar je onder andere filmsets kunt bezoeken en waar je verschillende achtbanen vindt. Als je Universal Studios bezoekt kun je via de Zweinstein Express het andere pretpark Islands of Adventure bezoeken. Ook heeft Universal Studios een splinternieuw waterpark, Volcano Bay.

Globe met NASA logo bij Kennedy Space Center, Florida

Het Kennedy Space Center is één van de hoogtepunten als het gaat om themaparken in Florida en zou zeker op het lijstje moeten staan van te bezoeken parken. In dit park kun je meer leren over de ruimtevaart, je kunt een kijkje nemen in de spaceshuttle Atlantis en je kunt zien waar de ruimtevaartuigen de lucht in worden geschoten.


SeaWorld bestaat ook uit twee delen; een gedeelte met dieren en een gedeelte met attracties. In het park worden verschillende shows opgevoerd met bijvoorbeeld orka’s, dolfijnen en zeeleeuwen. Daarnaast zijn er nog otters, walrussen en verschillende soorten vogels te vinden in SeaWorld.

Daytona Beach

Ingang van Daytona International Speedway in Florida

Daytona Beach is vooral bekend vanwege de Daytona International Speedway, het racecircuit van de Daytona 500. Je kunt een tour over de baan maken en de garages bekijken. Een tour is ongeveer 1,5 uur en zal je ongeveer $20 kosten. Erg leuk om een keer geweest te zijn.

Ook komen veel mensen naar Daytona Beach om te relaxen aan het strand. Er zijn voldoende restaurants, bars en winkels te vinden dus vervelen is er niet bij.

Een leuk dagtripje is naar de oudste plaats van Florida, St. Augustine die in 1565 gesticht werd. Het is een plaats vol cultuur met kerken, monumenten, musea en nog veel meer! Het bekendste en mooiste fort is Castillo de San Marcos waar tegenwoordig een museum in gevestigd is. Vooral tijdens vakanties, weekenden en feestdagen kan het vrij druk zijn in deze plaats dus de beste tijd om een bezoek te brengen aan St. Augustine is doordeweeks.

Fort Lauderdale

Rivier in Fort Lauderdale, Florida

Ten noorden van Miami vind je de stad Fort Lauderdale en wordt ook wel het Venetië van Florida genoemd vanwege de vele waterwegen die de stad rijk is. Fort Lauderdale is een populaire vakantiebestemming vanwege het aangename weer, de zon die zo’n beetje het hele jaar schijnt en het strand. Daarnaast heeft de stad een groot aanbod aan restaurants, bars, nachtclubs en winkels.