België: de 22 mooiste bezienswaardigheden en bestemmingen

Je hoeft niet ver te rijden en het land heeft een schat aan bezienswaardigheden: België! Of je nou komt voor een stedentrip, sportieve vakantie of een weekje naar het strand: bij onze zuiderburen kan het allemaal. 

Op naar België!

België bestaat grofweg uit twee delen: Vlaanderen en Wallonië. In Vlaanderen spreken ze Vlaams, wat – op een paar uitzonderingen na – veel op Nederlands lijkt. In Wallonië zul je iets beter je best moeten doen om je verstaanbaar te maken, want daar wordt hoofdzakelijk Frans gesproken.

Het land is niet groot en daardoor makkelijk te bereizen. De afstanden tussen de verschillende bezienswaardigheden zijn met de auto goed te doen in vergelijking met andere Europese landen. Tussen de grote steden in België zijn goede treinverbindingen. 

Diverse vakantiebestemming

Durbuy in België

België is een enorm diverse vakantiebestemming. Van wandelen en fietsen in natuurparken tot kajakken, abseilen en klimmen in de Ardennen. Je vindt in België geweldige steden als Brugge, Antwerpen en Brussel en prachtige historische plaatsjes als Durbuy en Dinant.

België barst van de historie die je terugziet in de middeleeuwse kastelen, citadels en bijvoorbeeld bij de Atlantikwall en het slagveld van Waterloo. Wil je even helemaal ontspannen en genieten van het strand? Ook dat kan aan de Noordzeekust. België heeft voor ieder wat wils! Om je alvast op weg te helpen zetten we hieronder de leukste bestemmingen van België op een rij. 

De allerleukste stedentrips

Vrouw op de grote markt in Antwerpen

België heeft veel keus als het om een stedentrip gaat. Vanuit Nederland ben je relatief snel in deze steden en je kunt je er makkelijk meerdere dagen vermaken. Combineer vakantie in België met een citytrip of reis speciaal voor deze steden naar het zuiden af. 

Brugge

De historische oude binnenstad en kanaal van Brugge, België

Het is misschien wel de meest romantische stad van België: Brugge. De stad heeft historie, talloze knusse straatjes en het ene na het andere leuke doorkijkje. Je kunt uren rondwandelen en al het moois van de stad in je opnemen. Brugge wordt het ‘Venetië van het noorden’ genoemd door het vele water, dus een rondvaart in deze stad is een must.

Wat je nog meer niet mag overslaan in Brugge? Het Begijnhof. Op deze plek woonden vroeger de ‘begijntjes’ (alleenstaande vrouwen) en dit is een stukje historisch Brugge met pittoreske witte huisjes. Ook het beklimmen van het Belfort is de moeite waard. Het Belfort staat op de Grote Markt van Brugge en als je boven bent, heb je een adembenemend uitzicht over de stad en de omgeving. 

Een andere trekpleister is de Onze Lieve Vrouwekerk. Deze kerk heeft een toren van maar liefst 122 meter hoog en is een echte blikvanger. Bekijk deze kerk van de buitenkant, maar zeker ook van binnen. Je vindt daar onder andere werk van kunstschilder Michelangelo.

Trek gekregen na het bezoeken van alle bezienswaardigheden? In Brugge kun je heerlijk eten. Trakteer jezelf in ieder geval op een borrel met het lokale biertje ‘Brugse Zot’. Dit bier wil je geproefd hebben!

Antwerpen

Grote markt in Antwerpen, België

Als je toevallig met de trein naar Antwerpen reist, kom je meteen aan op een van de pareltjes van de stad: het centraal station. Waar in andere steden het treinstation vooral een noodzakelijke stop is, wil je op het station van Antwerpen zeker wat langer rondkijken. Door de marmeren vloer en de hoge plafonds heeft het meer weg van een kathedraal dan van een station. 

Vanuit het station loop je de Antwerpse binnenstad in met een knus historisch centrum. Wandel over de Grote Markt en neem een kijkje in de Onze Lieve Vrouwekathedraal.

Als je in Antwerpen bent, kun je smullen van lekker eten. Vooral de chocolade, het bier en de Vlaamse friet zijn populair. Een zak friet kun je overal in de stad halen, net als chocolade. Vooral de chocolade van The Chocolate Line en Pierre Marcolini is populair. Een biertje drink je op een van de vele terrasjes in Antwerpen. Als je meer over bier te weten wilt komen, is de rondleiding door brouwerij De Koninck een aanrader. 

Naast rondwandelen en goed eten kun je in Antwerpen uitstekend winkelen. De Meir is de bekendste winkelstraat en hier vind je de grote ketens. In de Modewijk winkel je bij exclusieve merken, boetieks en conceptstores.

Daarnaast heeft Antwerpen een aantal leuke musea. Bezoek bijvoorbeeld het Rubenshuis. In dit huis woonde de bekende kunstschilder Peter Paul Rubens. Nu kun je zijn huis bekijken én veel van zijn werk zien. Modeliefhebbers kunnen hun hart ophalen bij het Modemuseum en mensen die van fotografie houden moeten bij het FOMU zijn. 

Brussel

Grote Markt Brussel

Dan is er natuurlijk de hoofdstad van België: Brussel. De grootste trekpleister van deze stad is het iconische Atomium. Dit monument staat in het Heizelpark en bestaat uit negen bollen die met elkaar verbonden zijn. En het bijzondere? Je kunt zes van deze bollen van binnen bekijken! De bollen zijn met elkaar verbonden door trappen en roltrappen en zo kun je je door het kunstwerk heen verplaatsen. 

Een andere beroemde trekpleister van Brussel is Manneken Pis. Dit plassende mannetje staat in een zijstraat van de Grote Markt en is een van de meest gefotografeerde stukjes Brussel. Veel mensen vinden het nogal tegenvallen, maar loop er voor de zekerheid even langs want dan heb je het in ieder geval gezien.

Sla ook de Grote Markt niet over. Dit plein staat op de UNESCO Werelderfgoedlijst en is een grote trekpleister door de imposante historische gebouwen. In het bijzonder het stadhuis en de bekende Gildehuizen.

Wil je chique winkelen?  Les Galeries Royales Saint-Hubert is de plek waar je moet zijn. In de Koningsgalerij, Koninginnegalerij en Prinsengalerij kun je koninklijk shoppen. Andere trekpleisters van Brussel zijn de Kathedraal van Sint Michiel en Sint Goedele en het Koninklijk Paleis. Dit paleis ligt in het Warandepark, wat gezien wordt als het mooiste stadspark van Brussel. 

Gent

Kanaal met boten en oude huizen in Gent

Het houdt maar niet op met leuke steden in België, want ook het Vlaamse Gent is een aanrader. De stad is knus en de meeste bezienswaardigheden van Gent zijn op loopafstand van elkaar zodat je al wandelend veel van de stad kunt zien. Begin je dag in Gent met een klim naar het Belfort. Vanaf deze toren heb je een prachtig uitzicht. Ga daarna naar de Gravensteen. Deze burcht is een van de weinige overgebleven burchten in Vlaanderen die nog helemaal intact is.

Verder vind je in Gent een van de meest invloedrijke kunstwerken: Het Lam Gods. Het is geschilderd door de broers Van Eyck en op maar liefst achttien panelen wordt een Bijbelse evocatie afgebeeld. Het is een grote trekpleister van de stad en indrukwekkend om te zien. Je vind Het Lam Gods in de Sint Baafs Kathedraal.

Aan de Korenmarkt vind je de imposante Sint Niklaaskerk, een kerk in gotische stijl. 

Ben je toevallig rond juli in de buurt van Gent? Dan kun je de Gentse Feesten meemaken. Tien dagen lang wordt de binnenstad van Gent omgetoverd tot één groot openluchtfeest. Denk aan optredens van internationale artiesten, kermis, optochten en vooral overal gezelligheid. Daar wil je bij zijn! 

Luik

Montagne de Bueren in Luik

De hoofdstad van Wallonië is Luik, op z’n Frans Liège genoemd. Deze stad ligt op steenworp afstand van de Nederlandse grens en ligt aan de Maas. Wie houdt van mooie uitzichten, moet in Luik eerst flink wat traptreden trotseren. Montagne de Bueren is een lange straat, die met traptreden omhoog loopt. Na een wandeling over maar liefst 374 treden ben je boven en heb je een geweldig uitzicht over de stad.

Eenmaal boven kun je genieten van de volgende trekpleister: de Hellingen van het Citadel. Deze groene heuvels zijn de perfecte omgeving voor een wandeling. Sla ook een bezoekje aan de Kerk Saint-Jacques in Luik niet over. Deze gotische kerk is gebouwd in de 12e eeuw en heeft kleurrijke gebrandschilderde ramen. 

In een Belgische stad moeten we natuurlijk aan het bier. In de buurt van de Montagne de Bueren vind je Brasserie C. Bij deze brasserie kun je op het terras zitten met een biertje én daarbij je vingers aflikken bij typische Luikse snacks. Probeer zeker de Luikse gehaktballetjes. Wil je naar een museum? Sla dan het La Cité Miroir niet over. Dit museum met wisselende tentoonstellingen is gebouwd in een oud wedstrijdzwembad, dat wil je zien! 

Leuven

Leuven huisvest de oudste universiteit van de lage landen en is daardoor een gezellige studentenstad. Het heeft een historisch centrum en is klein genoeg om knus en gezellig te zijn, terwijl het groot genoeg om de perfecte bestemming voor een weekendje weg te zijn.

De stad beschikt over tal van bezienswaardigheden, musea en attracties. Aanrader is Het Groot Begijnhof. Deze bijzondere stad-in-stad stamt uit de late middeleeuwen en heeft tientallen huisjes waar de begijnen vroeger leefden. Omdat het Begijnhof zo uitgebreid en goed bewaard gebleven is, staat het op de werelderfgoedlijst van Unesco.

Bierliefhebbers moeten een bezoekje brengen aan de Stella Artois brouwerij in Leuven. Je kunt er een rondleiding boeken. Deze duurt ongeveer 1,5 uur en je leert alles over de geschiedenis van het biermerk én natuurlijk het brouwproces. Natuurlijk sluit je af met een pintje!

Een andere aanrader in Leuven is het eeuwenoude stadhuis. Aan de bouw werd begonnen in 1439 en het duurde maar liefst dertig jaar voordat de bouw werd afgerond. Dagelijks wordt er een rondleiding gegeven. Informatie kun je krijgen in het VVV kantoor aan de zijkant van het stadhuis.

De leukste dingen om te doen in de Ardennen

Rivier in de Ardennen, België

Naast leuke steden staat België bekend om de Ardennen. Dit laaggebergte ligt deels in Luxemburg en Frankrijk, maar bevindt zich voor het grootste deel in België. In de Ardennen vind je bossen, riviertjes en leuke stadjes. De Ardennen staan bekend als een plek waar vooral sportievelingen hun hart kunnen ophalen. Op veel plekken kun je geweldig mountainbiken, wandelen, raften, kajakken of abseilen. Ook zijn er klimparken waar je op grote hoogte je klimvaardigheid kunt testen. De Ardennen is een ideale plek voor vakantie in België!

Grotten van Han

Grotten van Han

Wie België ondergronds wil meemaken, moet naar de Grotten van Han. Dit ondergrondse stelsel van gangen met stalagmieten en stalactieten is een plek om je ogen uit te kijken. Onderweg kom je langs enorme zalen waarvan de ‘Koepelzaal’ de absolute topper is met een hoogte van 62 meter. En dat onder de grond! Wie meer uitdaging wil, kan kiezen voor een Speleoparcours. Tijdens dit parcours loop je diep onder de grond door modderige grotten, door het water en langs nauwe doorgangen.

Freÿr

Kasteel van Freyr bij Dinant

Durfals opgelet! Wie echt sportief wil zijn in de Ardennen, gaat naar het grootste en hoogste klimpark van het gebergte: Freÿr. In dit klimpark zijn ongeveer zeshonderd klimroutes te vinden: van relatief makkelijke tot extreem uitdagende. Je kunt flink steile routes klimmen over de kalkstenen rotsen. Als je eenmaal een stukje de hoogte in geklommen bent, heb je een geweldig uitzicht over de omgeving en de Maas. 

Freyr beschikt ook over een prachtig kasteel. Het paleis heeft niet voor niets de bijnaam “klein Versailles!” Het kasteel en de bijhorende tuinen zijn geopend voor publiek en een bezoekje aan het Kasteel van Freyr is een echte aanrader tijdens een bezoek aan de regio.

Spa

Casino van Spa in België

Voor iedereen die tot rust wil komen, is de stad Spa een aanrader. Spa ligt in natuurgebied de Hoge Venen in de Ardennen en heeft honderden bronnen met heilzaam water. De plek is zo bekend dat het woord ‘spa’ zelfs een begrip is geworden: als je wil ontspannen ga je immers naar de spa.

In het wellnesscomplex op een heuvel net buiten Spa geniet je van heilzame baden, bubbelbaden,  stoombaden en ontspanningsbehandelingen. Naast wellness is er meer te doen in de stad. Breng bijvoorbeeld een bezoekje aan het beroemde Formule 1 circuit Spa-Francorchamps of waag een gokje in het oudste casino ter wereld, eveneens in Spa.

In de buurt vind je de grotten van Remouchamps. Deze grotten zijn erg leuk om te bezoeken, omdat je een deel van de route in een boot aflegt op een ondergrondse rivier. 

Durbuy

Durbuy, kleinste stad ter wereld

Durbuy claimt de kleinste stad van de wereld te zijn. Zeker weten doen we dat niet, maar wat we wel zeker weten is dat dit een knus en historisch stadje is om een middagje in rond te slenteren. De stad ademt historie en heeft gezellige pleintjes en straatjes om doorheen te wandelen. Het is een soort doolhof uit de middeleeuwen. In Durbuy zijn verder geen bijzondere bezienswaardigheden, maar het stadje op zich is al bezoek waard.

Durbuy is een goede uitvalsbasis voor leuke sportieve activiteiten in de Ardennen, zoals klimmen in een klimpark of kanoën op de rivier.

Dinant

Citadel van Dinant

Dit stadje aan de Maas mag je eigenlijk niet overslaan als je op vakantie bent in de Belgische Ardennen. Het – letterlijke – hoogtepunt van deze stad is het citadel. Je bereikt het citadel eenvoudig door een kabelbaan, maar sportievelingen kunnen de trap nemen. Wees voorbereid, want je moet ruim 400 traptreden trotseren.

Een andere leuke activiteit in Dinant is een boottocht over de Maas. Velen zeggen dat de omgeving hier op zijn mooist is, en dat geloof je meteen als je de steile rotswanden aan de oevers ziet. Verder drink je Dinant een Leffe biertje, want dat is de lokale specialiteit. Een bezoekje aan Dinant is goed te combineren met een dagje naar de klimrotsen van Freÿr.

Achouffe

Een van de bekendste Belgische biertjes is waarschijnlijk La Chouffe, beter bekend als het ‘kabouterbier’. De kabouter prijkt trots op het etiket van dit zeer geliefde drankje. Het bier komt uit de Belgische plaats Achouffe, dat in de Ardennen ligt. Je kunt een bezoekje brengen aan de brouwerij en daar een rondleiding krijgen. Afsluitend geniet je natuurlijk van een koud La Chouffe biertje op het terras. 

La Roche en Ardenne

La roche en ardenne

De plaats La Roche en Ardenne vind je in het hart van de Ardennen. De grootste trekpleister van het stadje is het prachtige kasteel. Het kasteel is gebouwd in de middeleeuwen en gemaakt van leisteen. Je kunt het kasteel bezoeken en vanaf het kasteel heb je geweldig uitzicht over La Roche en Ardenne en de rivier de Ourthe. Met een treintje kun je de rest van de stad makkelijk verkennen.

Namen

Centrum van Namen in België

In Namen, ook wel Namur genoemd, komen de rivieren de Samber en de Maas samen. Een van de bezienswaardigheden van de stad is het citadel van Namen. Dit is een van de belangrijkste vestingwerken in Europa en er zijn flink wat oorlogen uitgevochten. Onder de vesting vind je een gangenstelsel van maar liefst zeven kilometer, waar je vandaag de dag nog steeds doorheen kunt lopen.

Het citadel ligt op een flinke heuvel in de stad Namen, waardoor je vanaf boven mooi uitzicht hebt over de stad en de rivieren. Daarnaast ligt Namen op een kort stukje rijden van de Belgische Ardennen, dus het is een ideale stad om te combineren met natuur. 

Wandelen en fietsen in de mooiste natuurgebieden

Nationaal Park Hoge Kempen in Belgie

De Ardennen zijn misschien het bekendste natuurgebied van België, maar het land heeft nog meer te bieden als het op pareltjes in de natuur aankomt. In deze natuurgebieden kun je je hoofd even helemaal leegmaken. Dat is echt vakantie!

Nationaal Park Hoge Kempen

Paarse Heide in de Hoge Kempen

In de Belgische provincie Limburg (ja, zij hebben er ook eentje) vind je het Nationaal Park Hoge Kempen. Dit is een enorm gebied met bossen en heide, ideaal voor natuurliefhebbers!

Maak urenlange wandelingen en kom onderweg langs stuifzand, meertjes en dennenbossen. Wanneer de heide in bloei staat, kun je genieten van de paarse gloed over het Nationaal Park. Er zijn verschillende wandel- en fietskaarten te koop (voor een klein prijsje) waarmee je het natuurgebied op z’n best kunt verkennen. 

De Hoge Venen

brug in het veen

Dit natuurgebied ligt in de Ardennen én in de Eifel waardoor het een van de meest geliefde stukjes natuur in België is. In het natuurgebied vind je vooral gebieden met hoogveen en heide. Normaal gesproken ligt hoogveen alleen in de noordelijk gelegen landen, maar door het unieke klimaat kun je het ook gewoon in België zien.

In het gebied zijn vele wandel- en fietsroutes uitgestippeld, die je soms door meerdere landen in één dag voeren. Er zijn lange routes, korte routes en routes die geschikt zijn met kinderen. Er is voor ieder wat wils!

Ontdek de rijke geschiedenis van België

Tyne Cot Cemetery in Ieper

België is de door de eeuwen heen vaak het toneel geweest van oorlogen en veldslagen. Zoals je hebt kunnen lezen, hebben veel steden daarom uitgebreide verdedigingswerken gebouw. Ook op andere plekken in België vind je veel historie. 

Openluchtmuseum Atlantikwall

Bunker in openlucht museum Raversijde

In de buurt van de Belgische stad Oostende ligt het dorp Raversijde, hier kun je een bezoek brengen aan Openluchtmuseum Atlantikwall. Dit museum laat een deel van de Atlantikwall zien, een van de grootste verdedigingslinies uit de Tweede Wereldoorlog. De verdedigingslinie is aangelegd door Duitsland en was in totaal zo’n 5000 kilometer lang: de verdedigingswerken liepen van Noorwegen tot Zuid-Spanje. Het doel was om een invasie van de geallieerden af te kunnen weren.

De Atlantikwall bestond niet uit één lange muur, maar uit veel verschillende bunkers en gangenstelsels op strategische plekken. In het openluchtmuseum ligt een van de best bewaarde stukjes van de Atlantikwall. Je kunt er meer dan 60 bunkers, observatieposten en gangen vinden. Een museum dat je gezien wil hebben als je op vakantie bent in België!

Waterloo

Leeuw van Waterloo

België was meer dan eens het strijdtoneel, want in 1815 werd in Waterloo Napoleon Bonaparte definitief verslagen. De aanvoerder van het Franse leger ging ten onder in de strijd tegen een coalitie van Europese landen. Het is een van de grootste veldslagen uit de geschiedenis.

In het Museum van Waterloo kun je de veldslag herbeleven en leren over dit stukje geschiedenis. Ook kun je de Heuvel met de Leeuw beklimmen. Na een klim van 226 treden sta je op de top. Eenmaal boven heb je een goed uitzicht op het ‘slagveld’ van Waterloo. Er staat een oriëntatietafel, zodat je precies kunt bekijken hoe de legers zich honderden jaren geleden over het slagveld hebben bewogen.

In Flanders Fields Museum

Loopgraven in het museum

In het Flanders Fields Museum leer je alles over de Eerste Wereldoorlog en de impact op België. Van de eerste inval in het land tot de jarenlange loopgravenoorlog. Het museum is interactief en de verhalen worden verteld aan de hand van geluidsfragmenten, touchscreens en videos.

Het Flanders Fields Museum is gehuisvest in de Lakenhallen van de stad Ieper. Dit gebouw werd tijdens de Eerste Wereldoorlog volledig verwoest, maar is opnieuw opgebouwd. Combineer een bezoek aan dit indrukwekkende museum met een dagje naar de stad Ieper. 

Naar het strand aan de Belgische kust

vuurtoren van Vierboete

Bij een strandvakantie denk je misschien niet meteen aan België, maar onze zuiderburen hebben prachtige stranden waar je kunt zwemmen, zonnen en sporten. 

De Panne

Strand van De Panne in België

De Panne is het meest zuidelijke strand van België en ligt aan de Franse grens. Dit is dus bij veel Fransen een geliefde bestemming. Het strand van De Panne is een van de breedste stranden van België en daarom leent het zich goed voor sportieve activiteiten als strandzeilen en (kite)surfen. Bij De Panne vind je een uitgestrekt duingebied om te wandelen en fietsen. 

Oostende

Haven van Oostende

Een van de populairste stranden van het land is Oostende. Dit strand bestaat uit een aantal kleinere stranden. Geniet van zwemmen in zee, spelen in het zand en de wind door je haar. In Oostende liggen de cafés, restaurants en winkels op steenworp afstand van het strand, dus na je stranddag kun je meteen het terras op. 

Knokke-Heist

strandhuisjes in Knokke-heist

Ook Knokke-Heist is een populaire strandbestemming. Je vindt er meerdere stranden, waarvan het Albertstrand het levendigste strand is. Dit strand ligt het dichtste in de buurt van het populaire casino van Knokke-Heist. Wie zin heeft om een avondje te gokken, kan daar een spelletje wagen. Knokke ligt daarnaast in de buurt van het natuurgebied De Zwin, wat grenst aan Nederland. Je kunt in dit natuurgebied wandelen, fietsen en vogels spotten. 

België vakantieland

strandhuisjes in De Panne, België

Zoals je hebt kunnen lezen, heeft België ontzettend veel te bieden! Het leukste is dat je verschillende bestemmingen met elkaar kunt combineren, omdat de afstanden tussen de bezienswaardigheden relatief klein zijn. Als je niet alles hebt kunnen zien wat je wilde, dan zit er maar een ding op: vaker terugkomen. Dat is zeker geen straf in zo’n leuk vakantieland als België!